Designér Thomas Heatherwick publiku na mezinárodní konferenci reSITE, která se koncem minulého týdne uskutečnila v Praze, ukázal, jak jeho ateliér proměnil mrtvé industriální budovy nebo nevyužité parcely v pulzující místa. K těm nejpůsobivějším patří přeměna obilného sila na galerii současného afrického umění v Kapském Městě. Ve svého času nejvyšší budově v metropoli, postavené ve dvacátých letech minulého století, se původně skladovala kukuřice. Místo toho, aby se tato obrovská betonová konstrukce zbourala, navrhli architekti její konverzi. Výstavní prostory nyní mají industriální charakter.

Coal Drops Yard jsou zase někdejší uhelné sklady v londýnské čtvrti King's Cross, jež ateliér proměnil ve veřejný prostor s obchody. Uhlí se do viktoriánských budov z roku 1850 dopravovalo po železnici, ještě v 90. letech minulého století se budovy využívaly jako sklady, pro lehkou výrobu a byly v nich i noční kluby. Role obchodních prostor v Coal Drops Yard podle Heatherwicka spočívá spíše v tom, být prostorem pro lidskou interakci. Samotné nakupování je v digitální době jen podružné. Ve stejné čtvrti navrhl ateliér také například sídlo pro americkou technologickou společnost Google. Pro tuto firmu vytváří společně s dánským ateliérem BIG i kampus v Kalifornii.

Heatherwickovo studio má několik projektů na severoamerickém a asijském kontinentě. Společně s americkým architektonickým ateliérem Foster + Partners zvítězilo v soutěži na Bund Finance Centre v čínské Šanghaji, revitalizaci území o velikosti 420 tisíc metrů čtverečních na nábřeží.

Součástí projektu je osm budov, v nichž jsou kanceláře, obchody, kulturní centra a hotel včetně dvou 180 metrů vysokých věží. Obklopeny jsou novým veřejným prostorem, v němž se každý den pohybují tisíce lidí.

Související