Na snímcích sondy Lunar Reconnaissance Orbiter jsme v kráteru poblíž severního pólu objevili otvor, který je pravděpodobně vstupem do rozsáhlého systému tunelů," oznámil začátkem loňského roku na konferenci pořádané vesmírnou agenturou NASA planetolog Pascal Lee ze společnosti SETI Institute (Search for Extraterrestrial Intelligence), zabývající se hledáním života ve vesmíru a možnostmi jeho osidlování. "Protože se v blízkosti lunárních pólů předpokládá existence velkých zásob vodního ledu, mohla by se tato lokalita stát východiskem pro vybudování základny nebo trvalé osady."

Obdobné tunely jsou i na Marsu. Jak ty, tak tunely na Měsíci vznikaly patrně stejně jako na Zemi: láva tekoucí ze sopek na chladnějším povrchu ztuhla, uvnitř však tekla dál − a když odtekla, zůstal tunel, často dlouhý i mnoho kilometrů. Takové podzemní útvary jsou na Kanárských ostrovech, Islandu, na Havaji i jinde.

Děravá luna

Otvor, který možná vede do systému lávových tunelů, leží u severovýchodního okraje kráteru Philolaus, přibližně 550 kilometrů od severního pólu Měsíce. Podle analýzy snímků by mohl mít průměr 15 až 30 metrů. V jeho okolí jsou v povrchu hluboké rýhy označované jako sinuous rilles (sinusové nebo klikaté brázdy), které astronomové znají z mnoha míst lunárního povrchu a o nichž předpokládají, že jde o někdejší lávové tunely, jejichž strop se částečně nebo úplně propadl. Objevený otvor by tedy mohl vést k dosud zachovalému podpovrchovému systému.

-90 stupňů Celsia

Od této teploty až k -10 stupňům kolísá teplota atmosféry u povrchu Marsu, povrchová vrstva půdy místy vystupuje až k 35 stupňům.

-240 stupňů Celsia

Až k takovému mrazu padá teplota na odvrácené straně Měsíce, na straně orientované k Zemi může vystoupat až ke 123 stupňům.

6–10 stupňů Celsia

O tolik vzroste teplota s každým kilometrem hloubky pod povrchem Marsu (tzv. teplotní gradient).

300 metrů

Až tak širokou stabilní klenbu může mít lávový tunel ve 40metrové hloubce.

-20 stupňů Celsia

Zhruba taková stálá teplota se podle dostupných informací předpokládá v hloubce 40 metrů pod povrchem Měsíce, například v lávových tunelech.

Pro vybudování základny by představoval ideální stanoviště, protože v tunelech by astronauté byli chráněni před kosmickým zářením, drastickými výkyvy teplot, dopady mikrometeoritů a dalšími nepříznivými faktory působícími na povrchu Měsíce.

Případná blízkost vody by řešila jejich potřeby nejen této tekutiny, ale také kyslíku. Mohlo by se tu ale z ní také vyrábět palivo pro lety do vzdálenějších oblastí sluneční soustavy − energii pro elektrolýzu dodává na povrchu Měsíce Slunce v neomezeném množství a nízká gravitace usnadňuje starty kosmických lodí. Kromě toho představují podpovrchové dutiny možnost relativně snadno získat vzorky hornin z větších hloubek, které nejsou porušené působením podmínek na povrchu.

"Rozlišení snímků, které jsme měli k dispozici, nedovoluje se stoprocentní jistotou určit, že opravdu jde o vstup do tunelu," přiznal Pascal Lee. "Hledáme kandidáty na takovéto útvary podle geologických charakteristik místa, tvaru a podmínek osvětlení." Již o rok dříve oznámila objev tunelů pod povrchem Měsíce také japonská kosmická agentura JAXA. Její lunární sonda Selene nese na palubě radar, který je schopný proniknout pod povrch. Na jím pořízených záznamech vědci našli neporušený lávový tunel táhnoucí se v délce mnoha kilometrů v oblasti Marius Hills. Také v této lokalitě se nacházejí sinusové brázdy. Lávové tunely se patrně nacházejí i v oblasti Hadleyovy brázdy (Rima Hadley), poblíž které roku 1971 přistálo Apollo 15. Astronauté však tehdy neměli čas ani prostředky na hledání tunelů a jejich průzkum.

Pokračování textu je k dispozici pouze pro platící čtenáře

Předplatitelé mají i řadu dalších výhod: nezobrazují se jim reklamy, mohou odemknout obsah kamarádům nebo prohlížet archiv.

Proč ji potřebujeme?

Potřebujeme e-mailovou adresu, na kterou pošleme potvrzení o platbě. Zároveň vám založíme uživatelský účet, abyste se mohli k článku kdykoli vrátit a nemuseli jej platit znovu. Pokud již u nás účet máte, přihlaste se.

Potřebujeme e-mailovou adresu, na kterou pošleme potvrzení o platbě.

Pokračováním nákupu berete na vědomí, že společnost Economia, a.s. bude zpracovávat vaše osobní údaje v souladu se Zásadami ochrany osobních údajů.

Vyberte si způsob platby kliknutím na požadovanou ikonu:

Platba kartou

Rychlá online platba

Připravujeme platbu, vyčkejte prosím.
Platbu nelze provést. Opakujte prosím akci později.