Nynější americký prezident Donald Trump vedl obchodní jednání v Rusku i po začátku stranických primárek před prezidentskými volbami v roce 2016. Pod přísahou před výborem Sněmovny reprezentantů pro dohled a reformu to prohlásil Trumpův někdejší osobní právník Michael Cohen. V roce 2017 přitom v Kongresu tvrdil, že jednání o realitním projektu skončila ještě před primárkami. Trumpa nyní označil za lháře a řekl, že i jeho prezident nutil lhát.

Cohen zároveň řekl, že neví o žádném přímém důkazu, který by Trumpa či jeho kampaň usvědčoval z volební spolupráce s Ruskem. Dodal ale, že v této věci chová jistá podezření.

V této souvislosti zmínil newyorskou schůzku Trumpova syna Donalda mladšího s ruskou právničkou blízkou Kremlu Nataljí Veselnickou v červnu 2016. Trump mladší chtěl od Veselnické získat informace o otcově demokratické soupeřce Hillary Clintonové, nic nového se ale nedozvěděl.

Trump tvrdí, že o synově schůzce předem nevěděl. Podle Cohena je ale nemyslitelné, že by Donald mladší uspořádal tak významné jednání bez otcova vědomí.

V úvodním svědectví Cohen připustil, že může být považován za nedůvěryhodného, neboť se přiznal, že v roce 2017 senátnímu výboru pro dohled nad tajnými službami lhal.

Prohlásil ale, že nyní hovoří pravdu, což dokazuje i jeho rozhodnutí vypovídat před výborem veřejně. Cohen musí nejpozději do 6. května nastoupit trest tříletého vězení za porušení pravidel pro financování volební kampaně.

Obchodní jednání s Ruskem, které Cohen zmínil, se týkalo neuskutečněného realitního záměru postavit v Moskvě mrakodrap Trump Tower. Trump již dříve řekl, že si přesně nepamatuje, kdy jednání skončilo, ujistil ale, že se nic nesnaží tajit.

Někdejší prezidentův právník také řekl, že Trump věděl předem o zveřejnění e-mailové korespondence představitelů Demokratické strany na serveru WikiLeaks, které mělo ve volbách poškodit jeho protikandidátku Clintonovou. Trump již dříve obvinění odmítl.

Jednání se na poslední chvíli pokusil republikánský poslanec Mark Meadows odložit kvůli porušení formálního postupu. Meadows prohlásil, že Cohen záměrně nedodržel lhůtu, která ho zavazuje výboru Sněmovny reprezentantů pro dohled a reformu poskytnout 24 hodin před výpovědí písemně text svého svědectví. Poslanci odklad hlasováním odmítli.

Cohenovo slyšení v Kongresu bylo pro americká média hlavní událostí dne. Webové stránky prestižních listů New York Times nebo Washington Post referovaly o jednání v Kongresu na prvních místech a věnovaly Cohenovi více pozornosti než Trumpovu summitu s Kim Čong-unem, vůdcem komunistické Severní Koreje v Hanoji. Prvořadou pozornost kongresovému jednání věnovala i televize Fox News, která se netají sympatiemi vůči šéfovi Bílého domu.

Související