Je večer 4. března 2016 a ve vysočanské ­O2 areně proti sobě nastupují hokejisté Sparty Praha a Mladé Boleslavi. Mezi zhruba osmi tisíci diváky sedí také manažer kanadského hokejového klubu Calgary Flames Derek MacKinnon, který se do Prahy přiletěl podívat na sparťanského útočníka Daniela Přibyla. V brance soupeře z Mladé Boleslavi stojí David Rittich a ani jeho více než 30 úspěšných zákroků nezabrání toho večera porážce jeho mužstva. Prohra 6:4 ho ale s odstupem času mrzet nemusí. "MacKinnona okamžitě zaujal a odjížděl s tím, že ho Calgary bude i nadále sledovat," říká Robert Spálenka ze společnosti Sport Invest Hockey, která zastupuje Přibyla i Ritticha. Právě jemu tenhle zápas přinesl nečekaný velký skok v kariéře: nasměroval ho do nejslavnější hokejové soutěže světa, kanadsko-americké NHL.

Nejdřív se chvíli nic moc nedělo, takže to vypadalo, že na kontrakt možná vůbec nedojde. "Po sezoně jsme s Boleslaví odjeli na soustředění do Krkonoš a pak se najednou vše obrátilo. Přijel jsem domů − a měl smlouvu s Calgary na stole," vzpomíná na bod obratu Rittich. Dnes patří jihlavský rodák k nejlepším brankářům v NHL. V letošním ročníku odchytal už 30 utkání a jeho průměr 2,46 obdržené branky na zápas ho v tabulkách řadí na sedmé místo celé soutěže. Stejná pozice mu patří i ve statistice vyhraných zápasů. Svými výkony navíc výrazně zastiňuje své krajany, kteří se v NHL pohybují už delší dobu a úspěch se od nich očekával přece jen více. Petr Mrázek z Caroliny i Michal Neuvirth z Filadelfie své první smlouvy podepsali už jako teenageři a reprezentovali na rozdíl od Ritticha Česko i na juniorských šampionátech, ani jeden z nich ale v současnosti nemá ve svém týmu tak silnou pozici.

Začátky mezi gangstery

Ještě před necelými čtyřmi roky Rittich nastupoval v druhé nejvyšší domácí soutěži za Jihlavu, kam ho extraligová Mladá Boleslav poslala na hostování. "Pořád jsem ale pracoval a věřil, že jednou můžu chytat lepší soutěž, než je extraliga," říká šestadvacetiletý gólman. O tom, že by si někdy zahrál ve stejné soutěži jako hvězdy Sidney Crosby nebo Alexandr Ovečkin, prý tehdy nesnil. Neprošel mládežnickými reprezentacemi ani si ho žádné zámořské mužstvo nevybralo jako perspektivního hráče při tradičním draftu. A pro takové hokejisty je cesta do zámoří výrazně složitější. "Tehdy jsem si myslel, že dveře do NHL už jsou zavřené. Spíš jsem přemýšlel o nějaké evropské lize − že bylo by fajn se někam podívat a naučit se jazyk," říká šestadvacetiletý brankář.

Článek pro předplatitele
Ještě na vás čeká 80 % článku. Pokračovat ve čtení můžete jako náš předplatitel.

Vedle přístupu k veškerému on-line obsahu HN můžete mít:

  • Mobilní aplikaci HN
  • Web bez reklam
  • Odemykání obsahu pro přátele
  • On-line archiv od roku 1995
  • a mnoho dalšího...

Máte již předplatné? Přihlaste se.

Přihlásit se

Zajímá vás jen tento článek? Dočtěte si ho za 19 Kč.

Proč ji potřebujeme?

Potřebujeme e-mailovou adresu, na kterou pošleme potvrzení o platbě. Zároveň vám založíme uživatelský účet, abyste se mohli k článku kdykoli vrátit a nemuseli jej platit znovu. Pokud již u nás účet máte, přihlaste se.

Potřebujeme e-mailovou adresu, na kterou pošleme potvrzení o platbě.

Pokračováním nákupu berete na vědomí, že společnost Economia, a.s. bude zpracovávat vaše osobní údaje v souladu se Zásadami ochrany osobních údajů.

Vyberte si způsob platby kliknutím na požadovanou ikonu:

Platba kartou

Rychlá online platba

Připravujeme platbu, vyčkejte prosím.
Platbu nelze provést. Opakujte prosím akci později.