Nechte maličkých přijíti ke mně. Biblická věta s jistou nadsázkou vystihuje, jaká strategie vynesla Antonína Švehlu a jeho agrární stranu na vrchol mezi českými politickými stranami. Za agrárníky původně vystupovali hlavně velcí statkáři, Švehla ale vsadil na malé rolníky a pod heslem "Venkov − jedna rodina" dokázal tuto silnou voličskou vrstvu ke straně připoutat.

Cesta vedla trochu oklikou, přes dlouholetý konflikt mezi cukrovary a pěstiteli řepy, za jejichž zájmy se mladý sedlák z Hostivaře u Prahy úspěšně porval.

České cukrovarnictví představovalo ve druhé polovině 19. století velký byznys a patřilo mezi nejsilnější hospodářské obory v rámci celé rakousko-uherské monarchie. V 80. letech pocházela z českých zemí pětina celosvětové produkce řepného cukru, na vývozu z habsburského císařství se toto odvětví podílelo zhruba deseti procenty. Zemědělci, kteří byli na pěstování řepy závislí, však projevovali čím dál větší nespokojenost s přístupem cukrovarů. Ty se spojovaly do kartelů a regulovaly výkup nejen diktovanou nízkou cenou, ale i omezováním dodávek podle pevně stanovených území.

Švehlovi se naskytla dobrá příležitost, jak zabojovat za sedláky, a mistrně ji využil. Jako člen vedení a později šéf Ústřední jednoty řepařů pro Království české rozjel ostrou kampaň proti cukrovarům, objížděl venkov, pořádal schůze, manifestace, a zorganizoval dokonce omezenou stávku řepařů v roce 1909. Cukrovarníci nakonec ustoupili z pravidel, kterých se dlouho nechtěli vzdát, tedy z "rajonizace" i cenového kartelu. Ačkoliv ve skutečnosti byl výsledkem spíše kompromis, v očích venkova vyšel ze sporu jako vítěz Švehla. A spolu s ním i agrární strana, která byla s obranářským sdružením úzce provázaná.

Související
Newsletter

Týden v komentářích HN

Máte zájem o informace v širších souvislostech?

Zadejte Vaši e-mailovou adresu a každý pátek dopoledne od nás dostanete výběr komentářů, které se během týdne objevily na stránkách Hospodářských novin. Těšit se můžete na komentáře Petra Honzejka, předního ekonoma Tomáše Sedláčka, kardiologa Josefa Veselky a dalších. Výběr pro vás připravuje šéfeditor iHNed.cz Jan Kubita.

Přihlášením se k odběru newsletteru souhlasíte se zpracováním osobních údajů a zasíláním obchodních sdělení, více informací ZDE. Z odběru se můžete kdykoli odhlásit.

Přihlásit se k odběru