Jakkoliv by se mohlo zdát, že Elon Musk je nejzapálenějším vesmírným vizionářem, britský podnikatel a miliardář sir Richard Branson má nemenší ambice létat do vesmíru. Jeho společnost Virgin Galactic zatím v soukromých kosmických výpravách zaostává, to se má ale brzy změnit. V úterý Branson v rozhovoru pro americkou televizi CNBC sdělil, že by se svět měl na jeho rakety na oběžné dráze začít pomalu připravovat. Od splnění snu ho dělí prý už jen týdny. Zanedlouho vyšle do vesmíru i první astronauty, slibuje. Sir Richard nechce, aby se zapomnělo, že se účastní neformálního a už poměrně dlouho trvajícího závodu s Elonem Muskem a Jeffem Bezosem (šéfem společnosti Blue Origin) o to, kdo ze Země "odpálí" prvního kosmického pasažéra. Vesmírnou turistiku, nebo alespoň suborbitální lety, sliboval už v roce 2009. Pět let nato ale jeho raketa SpaceShipTwo havarovala při testovacím letu, což program značně zpomalilo. Až letos na začátku roku Virgin Galactic zvládla další úspěšný zkušební let. Sám sedmašedesátiletý kosmický nadšenec plánuje být osobně v kokpitu a podstupuje kvůli tomu náročný astronautský výcvik. I když jeho společnost neslaví takové úspěchy jako konkurenční SpaceX, z plánu neslevuje. O komerční lety je obrovský zájem. "Je na nás, abychom vyrobili co nejvíce kosmických lodí a mohli poptávku uspokojit," řekl Branson.

Související