Z jedenácti nenápadných kaváren vytvořil globálního hráče s 28 tisíci pobočkami. Čtyřiašedesátiletý Howard Schultz, hlavní tvář řetězce Starbucks, teď podnik oficiálně opustil. Kritik prezidenta Donalda Trumpa zvažuje, že svět kávy vymění za politiku.

Nikdy nezapomněl na své skromné začátky. Vyrostl v chudé rodině v newyorském Brooklynu. Jeho otec, veterán z druhé světové války, se živil jako řidič náklaďáku a taxi. Díky sportovnímu stipendiu Schultz jako vůbec první z rodiny vystudoval univerzitu.

V roce 1981 objevil v Seattlu malou kavárnu Starbucks. Kavárenské prostředí se mu zalíbilo a o rok později už začal pro Starbucks pracovat. Po pracovní cestě do Milána navrhl několik změn, které měly zlepšit atmosféru provozoven. Tehdejší vedení s tím ale nesouhlasilo a Schultz z firmy odešel. Založil si vlastní kavárnu a o pár let později za 3,8 milionu dolarů Starbucks koupil. S několikaletou přestávkou byl výkonným ředitelem až do loňska. Do včerejška, kdy společnost opustil, působil jako šéf představenstva.

Léta Schultzova vedení doprovázela rychlá expanze v USA a později také do zahraničí. Postupně se mu podařilo vybudovat celosvětově známou značku. V roce 1992 firmu uvedl na burzu. Její akcie od té doby vzrostly asi o 20 tisíc procent, tržní kapitalizace se pohybuje kolem 70 miliard dolarů.

Média označují Schultze za průkopníka sociální odpovědnosti. Zaměstnancům platí zdravotní pojištění, některým i školné a podporuje válečné veterány. Minulý rok Starbucks oznámil, že do pěti let dá práci 10 tisícům uprchlíků.

Přesto se ani Starbucks nevyhnul obvinění z rasismu. Manažer jedné z jeho kaváren ve Filadelfii nechal letos v dubnu zavolat policii na dva Afroameričany, kteří si nic neobjednali a čekali na známého. Tento postup kritizovala média i veřejnost. Firma pak na čtyři hodiny zavřela osm tisíc provozoven, aby zaměstnanci mohli na školení zaměřené proti diskriminaci.

Není to jediný problém, se kterým se firma potýká. Na domácím trhu čelí sílící konkurenci luxusních kaváren i fastfoodů, jako je třeba McDonald's. Ani v Číně, což měl být pro Starbucks nejrychleji rostoucí trh, se řetězci nedaří zvyšovat tržby tak silně, jak se čekalo.

Do důchodu ale Schultz zřejmě nepůjde. Spekuluje se, že by v roce 2020 mohl za demokraty kandidovat do Bílého domu. Právě Schultz dříve podpořil Hillary Clintonovou v prezidentské volbě, nyní patří mezi hlasité kritiky prezidenta Trumpa. "Hodlám přemýšlet o různých možnostech, to by mohlo zahrnovat i službu veřejnosti. Jsem ale ještě daleko od jakéhokoliv rozhodnutí o budoucnosti," uvedl nedávno v rozhovoru pro list New York Times.

Související