Za bankovní přepážku se dostal už jako čerstvý absolvent gymnázia. Ve svých 24 letech řídil síť bankovních poboček. Michael Pupala, jenž dnes stojí v čele finanční skupiny Wüstenrot, by však stejnou cestu doporučil málokomu. "Byla to zajímavá zkušenost, která dotvořila mou osobnost, ale vlastní dceru bych raději nejdříve poslal na vysokou školu," přiznává se 35letý topmanažer.

Těžké začátky

Po absolvování gymnázia nastoupil na Západočeskou univerzitu, ovšem po několika měsících kvůli nedostatku motivace školu opustil. Po půlročním střídání krátkodobých brigád se na doporučení dostal do svého prvního zaměstnání jako bankovní poradce v karlovarské pobočce eBanky.

"Dodnes jsem řediteli pobočky vděčný. Kdybych tu šanci nedostal, můj život by se vyvíjel úplně jiným směrem," říká. Začínal na přepážce. "Byla to těžká práce. Vyjít vstříc ne vždy dobře naladěným zákazníkům bylo náročné," vzpomíná. V roce 2003 byl povýšen na pozici zástupce ředitele pobočky. Za necelé dva roky Pupalu oslovila LBBW Bank s nabídkou pozice ředitele karlovarské pobočky, jejíž budování měl mít na starosti. "Podařilo se mi obklopit se lidmi, kteří mi pomohli předejít začátečnickým chybám. Za půl roku jsme byli nejlepší pobočkou z hlediska prodeje," vzpomíná. Aby si zaplnil mezery ve vzdělání, v roce 2006 začal navštěvovat Bankovní institut, studoval ovšem po nocích.

Michael Pupala (35)

Vystudoval obor bankovnictví na Bankovním institutu. Vyrostl v Chebu. Magisterský obor absolvoval na Univerzitě St. Gallenu ve Švýcarsku. Mezi jeho koníčky patří běhání, horská kola a nově triatIon.

Nejhorší je propouštět

Po třech letech v LBBW dostal na starosti další pobočku v Českých Budějovicích, kde odpovídal za její krizové řízení. "Nejtěžší pro mě bylo propouštět lidi. Pokud k nim ale přistupujete s úctou a pokorou, rozloučí se s vámi převážně v dobrém," vzpomíná na nepříjemné okamžiky. Půl roku poté dostal nabídku přestěhovat se do Prahy a řídit celou pobočkovou síť v Čechách.

Od roku 2009 působil na pozici obchodního ředitele ve stavební spořitelně Raiffeisen. Když po třech letech obdržel nabídku členství v představenstvu pojišťovny AXA, neváhal. Jeho úkolem bylo krizové řízení interního obchodu a digitalizace procesů.

S nástupem začal zvažovat pokračování ve vzdělání v oboru. "Začal jsem se více setkávat s kolegy z oboru napříč Evropou a mohl jsem se s nimi porovnávat. Cítil jsem, že dosavadní vzdělání mi nestačilo a že mám jak jazykovou, tak znalostní mezeru," popisuje důvody svého nástupu na magisterský obor Univerzity St. Gallenu ve Švýcarsku.

Rodina, nebo kariéra

Přestože dokázal skloubit studium s kariérou, rodinný život úspěšného bankéře tuto zkoušku neustál. "Mám obrovský obdiv nejen k ženám v byznysu, které dokážou spojit rodinu a práci. Bohužel jsem to nezvládl," podotýká.

Po ukončení studia se začal rozhlížet po dalších pracovních výzvách, proto přijal pozici generálního ředitele ČEZ Prodej. Za úkol měl konsolidaci retailových služeb, stabilizaci zákaznického systému a zahájení digitalizace.

I přes úspěšné výsledky v energetickém podniku nedokázal odmítnout nedávnou nabídku do dozorčí rady finanční skupiny Wüstenrot. "Je to firma s velkým potenciálem díky unikátnímu spojení stavební spořitelny a banky, silné značce a zaměstnancům s velkou znalostí trhu," vysvětluje. V roli generálního ředitele chce klást důraz na úctu a férové jednání směrem k zákazníkům, partnerům a zaměstnancům.

Související