Více než jedno století prokazovala firma General Electric jedinečnou schopnost inovovat, držet se na špici vývoje a efektivně expandovat do dalších odvětví. A samozřejmě vydělávat. Dividendová historie GE proto mohla být zcela jedinečná. Akcionáři si zvykli, že jejich příjem může růst, přinejhorším zůstane stejný, ale nikdy neklesá. Výjimkou byly nejhorší krize, které kdy Amerika poznala − ta ve 30. letech, kdy se s výplatou podílu na zisku muselo počkat na lepší časy, a pak nedávná velká recese, kdy firma dividendu ořezala na třetinu.

Ovšem tehdy měli problémy všichni. Ve 30. letech si GE vedlo skvěle a i v pokrizovém období na přelomu minulé dekády mohlo brzy dividendu zase zvýšit. Nyní je však americká ekonomika ve fázi růstu, firemní zisky utěšeně kynou a více než úměrně tomu zdražují i jejich akcie na burzách. GE, tradiční americké rodinné stříbro, ale tápe a stalo se pro investory černou ovcí, které je lepší se vyhnout. Zisk klesá, výhled a problém dosáhly velikosti, kdy se už nedají prostě vysedět.

Proto finanční svět s napětím čekal, s čím John Flannery, nový šéf, který obří koncern diriguje teprve od poloviny prázdnin, přijde. V první fázi nešlo ani tak o to, jak se GE v budoucnu promění. Zásadní bylo strávit šok z osekání dividend na polovinu. A protože pondělní oznámení současně doplnil velmi špatný výhled na další rok, spustilo se drama. Akcie, které už za sebou měly delší sestup, zamířily střemhlav dolů. Ztráta dalších 13 procent GE sesadila z trůnu nejhodnotnější americké průmyslové korporace, z pozice, kterou drželo téměř 40 let.

Nyní si burza z výrobních firem nejvíc (bez započtení výše dluhu) cení Boeingu. Ten už nemá faktický monopol na velká dopravní letadla, jakého si užíval v 70. letech, ale ze soupeření s Airbusem a menšími, spíše jen potenciálními vyzývateli vychází dobře. Přes ohromné náklady na vývoj odvětví s nižší konkurencí nakonec zajistí velké zisky. O to víc to platí ve vojenské výrobě, kde Boeing díky fúzím hodně posílil.

Flannery chce GE co nejvíc opřít o tři obory: zdravotnictví (tuto divizi sám vedl), letectví (to vzhledem k plánované miliardové investici v Česku zajímá enormně i nás) a energetiku. Tedy o odvětví, do nichž se obtížně vstupuje, vyžadují dlouholeté know-how a hodně kapitálu, přičemž cena produktu nebývá to hlavní. Jako by se nové GE řídilo heslem Warrena Buffetta "když máte efektivní konkurenci, děláte něco špatně".