Ministerstvo spravedlnosti USA se postavilo proti záměru telekomunikační firmy AT&T převzít mediální koncern Time Warner. Podle antimonopolního úřadu ministerstva by tento obchod za 85,4 miliardy dolarů odporoval pravidlům volné soutěže.

Společnost AT&T ale tvrdí, že důvod je jiný. "Je to celé o CNN," uvedl pro Financial Times zdroj, který je podle listu "přímo seznámen s vyjednáváním" s ministerstvem. Ministerstvo prý tlačí společnost AT&T k prodeji zpravodajské televize CNN, patřící nyní v rámci Time Warner do skupiny jeho kabelových televizí Turner Broadcasting.

A podle zdrojů, které kromě Financial Times citovala i americká média, například New York Times, je postoj antimonopolního úřadu výsledkem objednávky od prezidenta Donalda Trumpa. Pokud by byla společnost Turner Broadcasting z celého obchodu vyňata, bylo by její postavení, včetně CNN, na trhu okamžitě zdaleka slabší.

85,4 miliardy

dolarů je cena obchodu mezi společnostmi AT&T a Time Warner. V pozadí je boj o CNN.

Od počátku prezidentské kampaně v červnu 2005 se Trump právě na CNN zaměřil jako na hlavního protivníka na mediální scéně. Pravidelně CNN nazývá "falešným zpravodajstvím" (fake news), televizí "plnou opravdu nechutných lidí". Trump také už dříve naznačil, že případný obchod mezi společnostmi AT&T a Time Warner by mu vadil právě kvůli CNN.

"Příkladem mocenských struktur, proti kterým bojuji, je AT&T, která kupuje Time Warner, a tím pádem i CNN. Tenhle obchod moje administrativa neschválí," prohlásil Trump loni v říjnu, ještě před prezidentskými volbami.

Antimonopolní úřad ministerstva spravedlnosti, konkrétně jeho šéf Makan Delrahim odmítá, že by jeho rozhodování bylo politicky motivované. Společnost AT&T je kromě jiného vlastníkem satelitní televize DirecTV, která má více než milion zákazníků. V propojení s výrobcem obsahu, tedy firmou Time Warner, by šlo o obrovské posílení vůči konkurenci, například vůči společnosti 21st Century Fox, pod kterou patří Trumpovi nakloněná televize FOX News.

"Nikdo z Bílého domu mě ohledně této či kterékoli jiné transakce, jež antimonopolní úřad posuzuje, neinstruoval," uvedl Makan Delrahim pro deník New York Times k rozhodnutí úřadu, že případný obchod mezi AT&T a Timer Warner by soudně napadl.

Před rokem měl ale Delrahim, ještě jako nezávislý analytik, jiný názor. "Samotná skutečnost, o jak velké společnosti jde a že jde o média, vyvolá velkou pozornost. Ale z hlediska antimonopolního zákona zde žádný velký problém nevidím," komentoval Delrahim loni v říjnu tehdy čerstvě zveřejněnou zprávu o chystaném obchodu mezi AT&T a Time Warner.

Objemem financí by šlo o jednu z největších mediálních transakcí posledních desetiletí. Jedním z posledních obdobných případů bylo v roce 2011 převzetí mediální společnosti NBCUniversal kabelovou sítí Comcast za 30 miliard dolarů.

Antimonopolní úřad před šesti lety firmě Comcast uložil dílčí omezující podmínky, ale obchod schválil.

Související