Následník saúdskoarabského trůnu princ Mohamed bin Najíf dostal pokyn dostavit se v neodkladné záležitosti ke králi Salmánovi. Ve čtvrtém patře jeho paláce v Mekce sdělil dlouholetému ministrovi vnitra a klíčové postavě saúdského režimu šokující zprávu: Končíš a korunním princem bude místo tebe tvůj jmenovec, můj syn. Mohamed bin Salmán.

Podle zdrojů z králova okolí, na které se odvolává agentura Reuters, zdůvodnil monarcha své rozhodnutí závislostí bin Najífa na lécích pro tišení bolesti. Ty prý ovlivňují negativně jeho rozhodování. Léky následník skutečně bral a měl pro to důvod. V roce 2005 na něj organizace al-Káida spáchala pumový atentát a lékařům se nepodařilo z jeho těla vyjmout jednu střepinu.

Audience u krále se odehrála letos 20. června. Korunním princem se stal Mohamed bin Salmán, králův 32letý syn a ministr obrany. Už tehdy se hovořilo o palácovém převratu, ale nyní je jasné, že červen byl jen předehrou k listopadové čistce. Největší v historii země.

Salmán mezi Íránem a Izraelem

Írán je nepřítel

Jako ministr obrany od roku 2015 prosazuje Mohamed bin Salmán jestřábí politiku vůči hlavnímu nepříteli Saúdské Arábie, Íránu. Nepřátelství obou regionálních velmocí je založené na ideologickém soupeření sunnitské odnože islámu (Saúdští Arabové) s šíitskou (Íránci).

Jemenské bojiště

Saúdy vedená koalice bojuje v Jemenu proti jednotkám, které podporuje Írán. V sobotu šíitští povstalci v Jemenu odpálili na Rijád balistickou raketu. Podle saúdské vlády ji dodal do Jemenu Írán a vyhlásil tak Saúdské Arábii válku. Humanitární organizace obviňují Saúdy z bombardování civilistů a blokády, která má za následek nedostatek jídla a léků v Jemenu.

S Izraelem na frontě

V Sýrii Saúdové podporují opozici proti režimu Bašára Asada, na jehož straně naopak stojí Írán a proíránské libanonské šíitské hnutí Hizballáh. Korunní princ se podle izraelského deníku Haarec dokonce v zájmu vytvoření společné "fronty" proti Íránu setkal i se zástupci Izraele, ačkoliv oficiálně to nikdo nepotvrdil.

Od soboty policie zatkla desítky princů, vlivných byznysmenů, ministrů, bývalých ministrů. Zablokovala přes tisíc bankovních účtů a na letiště předala seznam lidí, kteří nesmějí ze Saúdské Arábie odletět. List Wall Street Journal odhaduje, že vláda se chystá zkonfiskovat majetek zatčených příslušníků elit v hodnotě zhruba 800 miliard dolarů.

Pro království a největšího producenta ropy na světě je tento vývoj převratnou změnou. Rodina Saúdů vždy vládla na základě konsenzu a dělení moci mezi různými větvemi rodiny a zástupci nejdůležitějších kmenů. Ambiciózní princ Mohamed bin Salmán koncentruje moc ve svých rukou a vytlačuje mocenské soupeře. Mezi zatčenými je třeba i velitel elitní Národní gardy, princ Mitíb bin Abdalláh.

Ačkoliv je formálně vládcem stále král Salmán, vývoj určuje jeho syn. Jeho plán ekonomické reformy počítá se snížením deficitu státního rozpočtu, omezením závislosti země na ropě a ukončením dosavadní praxe, ve které si privilegovaní členové královské rodiny mohli brát peníze téměř bez omezení ze státní kasy. Odpůrci prince ovšem tvrdí, že sám nejde nejlepším příkladem. Připomínají například dva roky starou událost, kdy neodolal pokušení a během dovolené ve Francii zakoupil od ruského vodkového magnáta Šeflera luxusní jachtu v hodnotě půl miliardy dolarů.

Mohamed bin Salmán ohlásil rovněž změny, které mají omezit vliv konzervativních islámských duchovních na život země. Ženy dostaly povolení řídit automobily a do Saúdské Arábie mají dorazit dosud zapovídané formy zábavy. Na východě země se má konat historicky první jazzový festival, chystá se otevření kin, jen alkohol zůstává na černé listině. Část radikálních duchovních už chystá argumenty proti reformám. Vadí jim odklon od tradičních islámských hodnot.

"Legitimita královské rodiny Saúdů je založena také na jejím závazku dodržovat a chránit islám. Pro saúdské vládce je to citlivá záležitost, která je znervózňuje," uvádí orientalistka Natana DeLong-Basová, expertka na saúdskoarabskou historii a autorka oceňované knihy Wahhábitský islám.

Jednoznačnou oporou Mohameda bin Salmána je nyní Bílý dům. Princ se přátelí s Donaldem Trumpem a také s jeho zetěm a poradcem Jaredem Kushnerem.