Všichni hosté luxusního hotelu Ritz-Carlton v saúdskoarabském Rijádu dostali v sobotu příkaz k evakuaci. Ne kvůli požáru nebo jinému nebezpečí. Do hotelu policie svážela prince, ministry a další příslušníky saúdskoarabské elity, zatčené během zátahu proti korupci.

Saúdská Arábie, největší vývozce ropy na světě, prožívá nevídaný politický otřes. Ve snaze prosadit ekonomické reformy zachází korunní princ Mohamed bin Salmán daleko, omezit chce také utrácení příslušníky královské rodiny. Země, proslulá vládou na základě shody různých větví rodu al-Saúdů, takový úder nepamatuje.

Policisté si přišli například pro prince Mitíba bin Abdalláha, velitele Národní gardy, elitních sil s nejlepší výzbrojí a výcvikem. Zatkli i prince Valída bin Talála, muže s podíly v mnoha západních firmách, například v Citigroup, Disneym, Twitteru nebo News Corp Ruperta Murdocha.

Princ a zatčený investor

Akce začala krátce poté, co král Salmán oznámil vytvoření nového výboru proti korupci, do jehož čela postavil svého syna, korunního prince Mohameda. Ten už dříve vyhlásil plán reforem, které mají zemi zbavit závislosti na ropě. Počítá se s posílením turistiky, podporou vyspělého průmyslu, obnovitelných zdrojů energie a vzdělání. Podle agentury Reuters je nyní jen otázkou týdnů nebo maximálně měsíců, kdy jedenaosmdesátiletý král abdikuje a princ Mohamed usedne na trůn.

Ohromující politický vývoj

Rozsáhlou čistkou korunní princ odstraňuje odpůrce svých reforem a potenciální mocenské soupeře. Oficiálně jsou obviněni z korupce, zpronevěry a praní špinavých peněz. Saúdskoarabský deník Okaz na titulní straně zveřejnil palcovým titulkem otázku adresovanou zatčeným: Kam jste to dali?

"Čistka znamená pro Saúdskou Arábii ohromující politický vývoj, ale ve strategii těžby a vývozu ropy zatím neočekáváme velké změny," uvedla v první analýze investiční banka RBC Capital Markets. Na základě dohody zemí Organizace pro vývoz ropy (OPEC) snížil Rijád na začátku letošního roku těžbu ropy. Ekonomika se tak propadla do recese, ve srovnání s loňským rokem klesla o jedno procento.

Po dramatických zprávách z Rijádu vystoupaly v pondělí ceny severomořské ropy Brent a americké lehké ropy na maximum od července 2015. Ropa Brent se obchodovala za 62,90 dolaru za barel.

Korunní princ Mohamed učinil středem svého ambiciózního reformního plánu nazvaného Vize 2030 rozvoj jiných zdrojů než ropy. Té má Saúdská Arábie největší ověřené zásoby na světě, udává 261 miliard barelů.

Součástí projektu je privatizace státních podniků, snižování deficitu státního rozpočtu a konec dosavadní praxe, ve které si mnozí příslušníci královské rodiny prakticky neomezeně brali peníze ze státní pokladny. "Nikdo, kdo se namočil do korupčních praktik, nezůstane nepotrestán. Ať je to princ nebo ministr," řekl Mohamed nedávno v televizním rozhovoru.

Saúdskoarabskou státní ropnou společnost Aramco také čekají změny. Vláda chce prodat pětiprocentní podíl a získat tak peníze na chystané investice. Hodnota firmy se odhaduje na dva biliony dolarů (44 bilionů korun). Zájem o koupi pětiprocentního podílu mají čínské společnosti PetroChina a Sinopec.

Trump láká královskou ropu

Americký prezident Donald Trump vyzval Rijád, aby Aramco vstoupila na akciovou burzu v New Yorku. "Kdyby se Aramco rozhodla učinit primární veřejnou nabídku (IPO) svých akcií na newyorské burze, velice bych si toho vážil, pro USA je to důležité," uvedl na Twitteru.

Peníze z prodeje podílu mají směřovat do vládního investičního fondu na podporu soukromého podnikání, zatím pracují dvě třetiny obyvatel ve státním sektoru. Fond má přispět k takzvané saúdizaci hospodářství. Tedy ke snížení další závislosti, kterou království vedle ropy má: závislosti na zahraniční pracovní síle. V současné době pracuje v zemi 12 milionů cizinců, přitom ­saúdských občanů je 20 milionů.