O víkendu si ještě nikdo ani v Saúdské Arábii, ani ve světě pořádně nedovedl představit, co by mohl znamenat nově zřízený protikorupční výbor, než jeho předseda korunní princ Mohamed bin Salmán předvedl, jak hodlá využít rozsáhlé pravomoci, které tomuto výboru svěřil král Salmán. Zatčení princové, bývalí i současní ministři se počítají na desítky a nikdo nedokáže odhadnout, jaký bude jejich příští osud. Odhadnout však lze, že klíčová země arabského a muslimského světa vstupuje do velice křehké fáze s těžko odhadnutelnými důsledky. Rozsah razie ve špičce saúdskoarabského silového i ekonomického aparátu − pod zámkem jsou šéfové Národní gardy a vojenského námořnictva i jeden z nejbohatších lidí světa Valíd bin Talál − už nyní otřásá dosavadním modelem vlády monarchie, které patří největší strategické zásoby ropy na světě, řadí se mezi tradiční ochránce nejsvětějších míst islámu a v regionu je největším odpůrcem nevypočitatelného Íránu.

Až dosud v Saúdské Arábii převažovalo složité vyvažování nejrůznějších zájmů, nyní korunní princ Mohamed bin Salmán náhlou a radikální čistkou dává najevo, že přebírá rozhodující roli v zemi a připravuje se na chvíli, kdy král Salmán někomu předá svou absolutní moc. Protikorupční tažení vykazuje podobné znaky jako kampaň, kterou vedl v minulých letech silný muž Číny Si Ťin-pching a která mu získávala přízeň obyvatel znechucených všudypřítomnou korupcí a zároveň ho zbavovala skutečných i potenciálních rivalů.

Na rozdíl od Si Ťin-pchinga, který na nedávno skončeném sjezdu komunistické strany nedal jasně najevo, k čemu chce získanou moc doma využít, u Mohameda bin Salmána máme už nyní dost důkazů, že chce hyperkonzervativní islámskou monarchii postupně aspoň v některých ohledech modernizovat. Patří k nim navýsost symbolické kroky jako zářijové povolení saúdskoarabským ženám řídit automobily, ale mnohem více změny v ekonomice, které by měly zemi zbavit absolutní závislosti na cenách ropy a zemního plynu.

Strategický cíl změn je zřejmý a pochopitelný. I Saúdské Arábii dochází, že ceny energetických surovin se stěží, pokud vůbec někdy, vrátí kamsi nad sto dolarů za barel jako kdysi a že je třeba hledat cesty, jak se této změně přizpůsobit. Mohamedovi bin Salmánovi hrozí dvě rizika. Zaprvé, že proti sobě sjednotí všechny, kteří těží z korupce, i všechny, kteří odmítají společenské i hospodářské změny. Zadruhé by se mohl stát jedním z těch reformátorů, kteří se dokázali chopit vlády, ale získanou mocí prosadili kroky, jež otřásly celým systémem natolik, že je nepřežil.