V řídicím středisku plzeňské Západočeské univerzity se v ranních hodinách 23. června tohoto roku začalo ozývat pípání. Ačkoliv nešlo o žádnou libozvučnou melodii, tým vědců ho uslyšel s obrovskou radostí. Znamenalo, že v Česku vyrobená miniaturní družice VZLUSAT-1 obíhá kolem Země a komunikuje. A krouží velmi rychle. Planetu obletí ve výšce 505 km zhruba za 95 minut. "Nestihl jsem dopít ani první skleničku šampaňského a už se nám hlásila podruhé," říká s nadsázkou vedoucí projektu Vladimír Dániel.

A důvod k optimismu má i po více než 100 dnech, co ji na oběžnou dráhu dopravila indická raketa z kosmodromu na ostrově Šríharikota. Spolu s českou zhruba dvoukilogramovou družicí vynesla do kosmu také dalších 29 nanosatelitů. Ale zdaleka ne všechny týmy navázaly se svým modulem kontakt. "Od té doby, co to poprvé zapípalo, je každý den neuvěřitelný," neskrývá své nadšení ani po více než třech měsících Dániel.

Družici sestrojil a do vesmíru vyslal Výzkumný a zkušební letecký ústav ve spolupráci s několika českými firmami a univerzitami. Společnosti zapojené do projektu tak mohou zkoušet své technologie v kosmickém prostředí, což je pro mnohé z nich cenná zkušenost. Některé testují ochranný systém proti radiaci, jiné zase vrstvy pro snížení tření. Řada z nich na projektu pracovala zcela zdarma, některé si účtovaly ceny s výraznou slevou. A rozhodně toho nelitují. "Děkujeme za příležitost podílet se na tomto projektu," zaznělo hned několikrát na tiskové konferenci od zástupců jednotlivým firem.

I kvůli tomu se projekt vešel do rozpočtu, který je nižší, než by se dalo předpokládat. Kompletní šestiletá práce včetně současného pozorování družice a komunikování s ní vyšla zhruba na 30 milionů, přičemž pět milionů stálo jen vynesení družice na orbitu Země.

Život českého satelitu ve vesmíru nebude tak dlouhý jako jeho velkých amerických či ruských příbuzných. "Naše družice pomalu umírá. Kosmická radiace občas něco zničí. Každá taková událost může družici úplně znehodnotit. Harddisk má už zničených 30 procent," říká Dániel. Jeho tým si dal za cíl komunikovat s družicí alespoň rok a vše nasvědčuje tomu, že se to podaří. Satelit by pak měl Zemi obíhat ještě další čtyři roky, než shoří v atmosféře.

Česko však bez své družice ve vesmíru nebude. "Ústav v tuto chvíli pracuje již na druhé verzi, která by měla startovat za tři až čtyři roky," říká ředitel ústavu Josef Kašpar.

Nejde o první českou družici ve vesmíru. Tento titul patří Magion 1, která byla vypuštěna v tehdejším Československu v roce 1978 a na kterou navázaly ještě další čtyři modely se stejným názvem. V roce 2003 se pak na oběžnou dráhu dostala také družice MIMOSA, která ukončila činnost v roce 2011.