Americká společnost Uber Technologies, která zprostředkovává sdílené jízdy ve více než 630 městech v 70 zemích, oznámila, že jejím významným akcionářem se stane japonský telekomunikační a internetový koncern SoftBank Group.

Ten do Uberu investuje až 1,25 miliardy dolarů. Japonci hodlají spolu s americkými partnery − Dragoneer Investment Group a General Atlantic − rovněž odkoupit od stávajících akcionářů Uberu část akcií a perspektivně získat čtrnácti- až sedmnáctiprocentní podíl.

Pro Uber, který stále prodělává, je vstup silného investora klíčový. Japonci slíbili, že mu pomohou dál rozvinout "byznys s mobilitou". SoftBank s ním má bohaté zkušenosti. Kapitálově vstoupil například do čínského zprostředkovatele sdílených jízd Didi, indické firmy Ola, singapurské Grab nebo brazilské firmy 99.

Masajoši Son, zakladatel a šéf Softbank Group, má podle listu The New York Times k dispozici hotovost 100 miliard dolarů, kterou může investovat do perspektivních technologií.

"SoftBank svým kapitálovým vstupem dokazuje, že věří v dlouhodobý růstový potenciál Uberu," cituje agentura Reuters Billa Gurleyho, šéfa firmy Benchmark Capital, jež vlastní 13 procent akcií společnosti Uber.

Právě Benchmark spolu s několika dalšími akcionáři přiměla v červnu k odchodu generálního ředitele a spoluzakladatele Uberu Travise Kalanicka. Důvodem byl asi půl roku trvající chaos ve firmě způsobený obhroublým chováním některých topmanažerů Uberu (sexuální obtěžování, diskriminace zaměstnanců).

Šéfové, kteří způsobili "krizi firemní kultury", museli odejít spolu s Kalanickem, jenž přišel o výkonné pravomoci, ale v rukou mu zůstal velký balík akcií. Umožňoval mu kontrolovat dvě křesla ve správní radě.

Kalanick do nich koncem minulého týdne dosadil Ursulu Burnsovou, bývalou generální ředitelku Xerosu, a Johna Thaina, bývalého šéfa investiční banky Merrill Lynch. Údajně tak učinil bez konzultace s novým generálním ředitelem, jímž se místo něho stal byznysmen íránského původu Dara Khosrowshahi.

Správní rada Uberu také zrušila ustanovení, podle kterého někteří investoři, včetně Travise Kalanicka, měli v rukou akcie poskytující několikanásobný počet hlasů, než je počet samotných akcií.

Kalanickův vliv na chod společnosti proto zeslábne. Přispěje k tomu i další chystaný krok: správní rada se rozšíří z jedenácti na sedmnáct členů. Z toho dvě křesla připadnou japonské SoftBank Group. Výkonné pravomoci se tak "rozředí".

Příchod silného japonského investora i nová personální opatření by měly napravit pošramocenou reputaci Uberu. S hodnotou blížící se 70 miliardám dolarů zůstává nejcennějším start-upem na světě.