Bohatství, jež je ukryto pod dnem moří a oceánů, láká lidstvo minimálně od doby, kdy Jules Verne napsal vědecko-fantastický román Dvacet tisíc mil pod mořem. Z mořského dna se už řadu let čerpá ropa a zemní plyn. Naproti tomu těžba kovů se realitou teprve stává. Podle expertů potrvá zhruba 10 let, než bude mít komerční význam.

Četní zastánci podmořské těžby argumentují, že bez ní nebude možné uspokojit rostoucí poptávku po kovech − lithiu, kobaltu a dalších, jež jsou spojeny s nástupem zelených technologií. Jde například o výrobu solárních panelů či baterií pro elektrická auta.