Od roku, kdy Peking stáhl své jednotky ze Severní Koreje, neměl nikde v zahraničí trvale své vojáky. Dveře ke změně se otevřely počátkem loňského roku, když Čína začala v Džibutském přístavu, odkud se dá ovládat jižní vstup do Rudého moře, budovat námořní základnu. Letos v létě sem již dorazily první čtyři stovky vojáků a námořníků. Další budou následovat. Základna o rozloze takřka 40 hektarů se během necelých 10 let rozroste tak, že může poskytnout zázemí a případně ochranu 10 tisícům lidí.

Číňané nejsou a nebudou v Džibutsku sami. Na stejném místě už mají svou základnu Spojené státy, Francie, Indie nebo Itálie. Peking vyslání svých ozbrojených sil zdůvodňuje podobně jako jiné země, jde mu o ochranu námořních obchodních cest před piráty operujícími hlavně ze somálských břehů, o možnost zasáhnout v případě humanitárních krizí nebo při evakuaci krajanů, jako tomu bylo například za libyjské krize v roce 2011.