Už v roce 1979 adresoval prezident Jimmy Carter Američanům vážný projev o škodlivosti posilujícího konzumerismu a požitkářství pro uspokojení vlastního ega. Kritizoval například skutečnost, že lidská identita už se nedefinuje tím, co člověk dělá, ale tím, co vlastní. "Přitom zjišťujeme, že věci ve finále neuspokojují naši touhu po nalezení smyslu a nezaplňují prázdno v našich životech," promlouval Carter k národu.

Prezident si, pravda, tehdy zahrával s popularitou. Země navyklá žít svůj americký sen o levných hypotékách, autech a benzinu zrovna čelila druhému ropnému šoku a vzpamatovávala se z recese a inflace zároveň. Američané si zvykli bez hranic "konzumovat", zatímco hlava státu jim kázala opak.