Dohady, proč je dlouhodobě neudržitelné, aby jeden člen NATO vynakládal na společnou obranu více než několik ostatních dohromady, se vedou už nějaký čas. Nový byl nečekaně ostrý tón, který zvolil Donald Trump už loni ještě jako prezidentský kandidát. I když později přetočil svůj výrok o alianci jako "přežilé" organizaci, na nynější summit aliance do Bruselu dorazil v podstatě se stejným vzkazem.

Vymezit si vyjednávací pozici bývá v podobných situacích obvyklé, a když jsou ve hře tak zásadní věci, jako je společná obrana a kdo a kolik na ni přispívá, je to i užitečné. Všeobecná shoda, že každý člen NATO by měl na obranu vydávat přibližně dvě procenta hrubého národního produktu, existuje už od roku 2014. Z evropských členů aliance tento dobrovolný závazek ale splňují pouze čtyři. Proto je na světě další závazek, jak všichni splní závazek již jednou přijatý.