Novým americkým velvyslancem v Česku má být dosavadní kongresman Steve King. Informaci potvrdily dva nezávislé české diplomatické zdroje. Americká diplomacie už před dvěma týdny požádala české ministerstvo zahraničí o souhlas s jeho působením v Česku. Jména velvyslanců potvrzuje pouze Bílý dům, americké velvyslanectví v Praze se k informaci odmítlo vyjádřit.

Tak rychlé jmenování amerického velvyslance v Česku je poměrně překvapivé, protože administrativa prezidenta Donalda Trumpa nemá dosud obsazenu řadu mnohem významnějších pozic. O místo velvyslankyně v Praze si loni po volbách řekla v bulvárním listu New York Post první Trumpova manželka Ivana Trumpová.

Sedmašedesátiletý konzervativní člen Sněmovny reprezentantů Steve King pochází ze státu Iowa, kde je v USA asi nejvíce obyvatel hlásících se k českému původu. Zastává odmítavý postoj k migraci a k právům sexuálních menšin, a americký měsíčník The Atlantic jej dokonce označil za otevřeného rasistu. Obhajoval například kontroverzní praxi americké policie, při níž se zaměřuje na rasové menšiny (racial profiling). King se také obdivně vyjádřil o vůdci nizozemských pravicových radikálů Geertu Wildersovi a prezidentské kandidátce francouzské Národní fronty Marine Le Penové, které považuje za obránce západního světa.

Steve King je sám německo-irského-velšského původu. Studoval matematiku a biologii, ale vysokou školu nedokončil. Měl stavební firmu. Stejně jako Donald Trump se několikrát vyhnul vojenské službě ve válce ve Vietnamu. Do Kongresu USA byl zvolen poprvé v roce 2003.