Sociální demokracie začala především kvůli chování prezidenta během vládní krize mluvit o prvních konkrétních jménech lidí, jež by někteří členové strany rádi příští rok po volbách viděli na Pražském hradě. V první vlně navrhují na post prezidenta předsedu Senátu Milana Štěcha, ministra zahraničí Lubomíra Zaorálka a okrajově zmiňují i premiéra Bohuslava Sobotku.

Výraznou podporu má i nezávislý kandidát a bývalý předseda Akademie věd Jiří Drahoš, který však nestojí o to, stát se nominantem politické strany.

Původně ČSSD počítala, že podpoří kandidaturu stávajícího prezidenta, nyní navrhované osobnosti jsou tak produktem aktuálních silných protizemanovských emocí uvnitř strany.

"Přikláním se k tomu, aby sociální demokracie postavila svého kandidáta a nebyl jím Miloš Zeman," upozornil předseda klubu poslanců sociální demokracie Roman Sklenák. Dodal, že o konkrétních jménech se zatím diskutuje na uzavřených jednáních.

ČSSD se dostala do fáze, kdy ve straně roste počet kritiků prezidenta Zemana i mezi jeho dosavadními podporovateli. Zeman chybuje třeba podle moravskoslezského exhejtmana Miroslava Nováka či ústeckého poslance Jaroslava Foldyny.

Většinou jim vadí incident na Hradě, kde prezident před médii přijal demisi vlády, kterou mu však Sobotka nedonesl, a pak odešel během premiérova projevu. Zemanovi dále vytýkají to, jak si vysvětluje ústavu, a jeho blízký vztah se šéfem ANO Andrejem Babišem.

Když sociální demokraté hovoří o předsedovi Senátu jako o možném prezidentském kandidátovi, zmiňují poslední Štěchova vystoupení v médiích, kde Zemana ostře kritizoval. Na druhou stranu však mají obavy, zda je dostatečně mediálně známý. Pro Zaorálka hovoří jeho rétorické dovednosti a úspěch na březnovém sjezdu, kde ve volbě místopředsedů získal nejvíc hlasů.

Premiér, ministr zahraničí ani šéf Senátu však nechtějí dobývat Hrad. "Jsem rozhodnutý jít do parlamentních voleb. To je výzva, kterou se nyní zabývám," uvedl Zaorálek.

Štěchovi sice návrhy kolegů lichotí, ale nemá v úmyslu jít proti Miloši Zemanovi. "Kandidovat nebudu, neuvažuji o tom, nevím, co by se muselo stát. Svého kandidáta vybereme buď v sociální demokracii, člověka nám blízkého, nebo podpoříme někoho z těch, kdo ohlásili kandidaturu," dodal Štěch.

Předseda Senátu se netají tím (a není v ČSSD sám), že jeho nezávislým favoritem je akademik Drahoš. I uvnitř strany však vidí několik osobností, které by podle něj na post hlavy státu byly ideální. Sobotka to však není − nikoli proto, že by nevyhovoval, ale protože Štěch preferuje, aby zůstal lídrem v parlamentních volbách a kandidátem ČSSD na premiéra.

"Debatu o možném kandidátovi na prezidenta jsme teprve zahájili. Ta konkrétní jména jsou v tuto chvíli jen spekulace," poznamenala místopředsedkyně a ministryně práce a sociálních věcí Michaela Marksová.

Aktuálně nastartované debaty se v následujících týdnech mohou vyvinout dvěma způsoby. Pokud se protesty proti Zemanovi zmírní, pak se zmenší i počet členů, kteří chtějí vlastního prezidentského kandidáta. Nebo naopak vznikne mezi Zemanem a sociální demokracií další konflikt, což by výběr stranického nominanta urychlilo. Konečné rozhodnutí, koho ČSSD podpoří, má padnout v referendu plánovaném na listopad.