Ruská kosmická loď Sojuz TMA-22 s tříčlennou rusko-americkou posádkou v pondělí ráno úspěšně odstartovala z ruského kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS). Spojit se s ní má za dva dny.

O startu, který se uskutečnil v plánovaných 05:14 SEČ, informovaly světové agentury a záběry z něj přinesla televize Rossija 24. Start Sojuzu byl před dvěma měsíci odložen kvůli havárii bezpilotní dopravní lodi Progress, která měla rovněž letět k ISS.

"Byli jsme nervózní víc než kdy jindy," přiznal se dnes novinářům po úspěšném startu šéf Roskosmosu Vladimir Popovkin. "Start byl prvním po srpnové havárii a nikdo z členů posádky navíc v Sojuzu ještě nikdy neletěl."

Tento nezdar zaviněný poruchou na nosné raketě, jejíž varianta vynáší na oběžnou dráhu i lodě Sojuz, vedla kosmickou agenturu Roskosmos k zastavení všech plánovaných startů, dokud nebude zjištěna a odstraněna příčina havárie. To se již podařilo, takže Sojuz TMA-22 přiletí k ISS ještě včas, aby na stanici zůstala bez přerušení zachována lidská posádka.

Ruští kosmonauti, nováčci Anton Škaplerov a Anatolij Ivanišin a zkušený americký astronaut Daniel Burbank, který má za sebou už dva úspěšné starty na raketoplánech, zůstanou na ISS do března. Vystřídají tříčlennou posádku, kterou tvoří Rus Sergej Volkov, Japonec Satoši Furukawa a Američan Michael Fossum. Ti se mají vrátit na Zemi 21. listopadu.

Pokud by nebyla nová posádka ISS vyslána včas, stanice by musela být dočasně opuštěna. Stalo by se tak poprvé za bezmála 11 let.

Podívejte se na start Sojuzu: