Historicky první výprava k Plutu odstartovala 19. ledna letošního roku. Sonda New Horizons váží včetně pohonných hmot přibližně 450 kilogramů.
Významnou "zastávkou" na její cestě bude Jupiter. Ten sondě dodá nepatrnou část své kinetické energie, aby ji urychlil směrem k Plutu. K tomuto cíli má sonda dorazit v červenci 2015, přičemž hlavními úkoly bude analýza plynů, snímkování a mapování povrchu. Při největším přiblížení bude vzdálenost kamer od Pluta okolo patnácti tisíc kilometrů.
Tím ale expedice neskončí: bude následovat průlet Kuiperovým pásem, kde vědci očekávají setkání s alespoň dvěma tělesy o velikosti několika desítek kilometrů. Během průletu sonda provede stejné výzkumy jako při přiblížení k Plutu.

Související