Dlouholetý matador italské politiky Silvio Berlusconi, který celkem čtyřikrát usedl do premiérského křesla, se po letech skandálů a soudních sporů vrací zpět do hry. Jednaosmdesátiletý politik za to vděčí úspěchu v regionálních volbách na Sicílii, kde drtivě porazil vládnoucí Demokratickou stranu a dostal se i před populistické Hnutí pěti hvězd, které má v zemi velkou podporu.

Berlusconiho strana Vzhůru Itálie (Forza Italia) šla do voleb v koalici s protiimigrační Ligou severu a malou pravicovou partají Bratři Itálie. Jejich kandidát na guvernéra Nello Musumeci získal téměř 40 procent hlasů. O více než pět procentních bodů porazil Giancarla Cancelleriho z Hnutí pěti hvězd.

Hlasování na Sicílii se v zemi považuje za poslední test před celostátními volbami. Ty zatím přesný termín nemají, konat se ale budou nejpozději do května.

Úspěchu napomohla Berlusconiho aktivní účast v kampani. Bývalý premiér, který loni podstoupil komplikovanou operaci srdce, oslovoval voliče osobně přímo na ostrově. Právě Sicílie patří mezi nejchudší italské regiony s vysokou nezaměstnaností. Sužuje ji také nápor běženců ze severní Afriky, kteří připlouvají s vidinou lepšího života v Evropě.

Berlusconi Sicilanům slíbil, že s nelegální migrací zatočí a pomůže zmírnit hospodářské potíže. Během kampaně podle svých slov na ostrově našel "vztek a zklamání, ale také touhu začít znovu".

Téma odporu proti migraci si "vypůjčil" od Ligy severu i od konkurentů z Hnutí pěti hvězd. To na rozdíl od Berlusconiho výsledky voleb zklamaly. Loni v létě ovládlo radnice v Římě a v Turíně, na Sicílii doufalo, že se mu podaří získat svůj první region.

Ještě hůře ale dopadla vládnoucí Demokratická strana, která skončila až třetí s 19 procenty.

Berlusconiho ještě nedávno soupeři považovali za odepsaného politika ve výslužbě. "Teď povstal z popela, je zpátky v sedle. Navzdory všemu je zpět," uvedl Roberto D'Alimonte, politolog z vysoké školy LUISS Guido Carli v Římě.

Na Sicílii Berlusconi uspěl, teď se chystá na celostátní volby. Sám v nich zatím kandidovat nemůže − zakazuje mu to rozsudek soudu z roku 2013, který ho shledal vinným z daňových úniků.

Bývalý premiér a vlivný mediální magnát ale plánuje, že se ještě odvolá k Evropskému soudu pro lidská práva ve Štrasburku. Doufá, že nakonec kandidovat bude.

Ať už se nakonec o poslanecké křeslo ucházet bude, či zůstane "jen" lídrem nejsilnějšího uskupení, stane se klíčovou osobností italské politiky. "Zapomeňte na mejdany a soudní potíže: hlavní Berlusconiho síla spočívá v tom, že dokáže lákat umírněné voliče. Zůstává politickým obrem, zejména ve srovnání s průměrnými rivaly," uvedl pro server Politico profesor historie Giovanni Orsina.

Průzkumy zatím ukazují na relativně vyrovnaný souboj. Berlusconiho koalice by mohla podle dat společnosti EMG Acqua získat 34 procent hlasů, druhá by skončila Demokratická strana expremiéra Mattea Renziho s 31 procenty. Třetí místo by patřilo Hnutí pěti hvězd se ziskem 29 procent.

Berlusconiho uskupení ale podle expertů zřejmě nedosáhne na většinu v parlamentu. Mluví se o tom, že by v takovém případě mohla vzniknout koalice mezi Renziho demokraty a Berlusconim.