Pamatujete si na hudební film Flashdance? Alex, osmnáctiletá svářečka pracující v ocelárně v Pittsburghu v Pensylvánii, se v něm touží stát profesionální tanečnicí. V úvodní scéně jede brzy ráno na šichtu na kole. Dnes už v Pittsburghu ta ocelárna není a jsou místo ní lofty. Také Detroit se musel přeměnit, když přišla automobilová krize. A prosperuje. Amerika prostě není jen Silicon Valley s Applem nebo Googlem.

V Kalifornii je dnes míra nezaměstnanosti 5,1 procenta. V Pensylvánii, kde je Pittsburgh, ale dosahuje jen 4,8 procenta. A v Michiganu s hlavním městem Detroit je bez práce dokonce jen 4,3 procenta obyvatel. Přitom ještě v polovině roku 2009 to bylo právě v Detroitu téměř 15 procent. V průměru je nyní v USA míra nezaměstnanosti 4,2 procenta. Státy jsou už pod předkrizovou úrovní z poloviny roku 2007.

A teď eurozóna: v Německu je sice bez práce jen 3,6 procenta lidí, ale v Itálii dosahuje tentýž ukazatel 11,2 procenta − je takřka dvakrát vyšší než v roce 2007. Ve Španělsku a Řecku přesahuje míra nezaměstnanosti 17 procent. Průměr eurozóny je 9,3 − více než dvakrát vyšší než v USA.

Každý region projde jednou za čas recesí, ale Amerika jimi umí proplout rychleji − proto se sen Alex z onoho muzikálu stane skutečností, zatímco Francouz Jean Valjean z Bídníků zůstává plný nenávisti, zla a hořkosti k celému světu.