Ještě nezapadá slunce nad operou
Carolyn Abbateová, Roger Parker: Dějiny opery, Dokořán a Argo

Posledních 400 let v operním umění se rozhodli popsat renomovaní muzikologové Carolyn Abbateová a Roger Parker. Londýnský expert je znám zvláště studiemi o Donizettim nebo Verdim, Abbateová o dějinách opery přednáší na předních univerzitách. Ve svém společném a obsáhlém díle samozřejmě nevynechali žádného z velkých skladatelů, přitom však barvitě líčí i společenské, politické či ekonomické souvislosti, za nichž jejich slavná díla vznikala. A co operu čeká v 21. století? Budiž ke cti autorů, že se ožehavé otázce nepokusili elegantně vyhnout, ale učinili z ní téma závěrečné kapitoly. V čase, kdy takřka nevznikají žádná nová operní díla a publikum v hledišti stárne a stárne, nehýří sice nekritickým optimismem, ale na operu přesto sázejí. Zatím nikdo totiž nevynalezl dokonalejší a životaschopnější zpěvnou jevištní formu. Co třeba muzikály? Sotva přežijí jednu sezonu.

Tak začala globalizace
Jürgen Sarnowsky: Objevování světa, Vyšehrad

Profesor středověkých dějin na hamburské univerzitě se ve své nejnovější publikaci vrací k objevitelským cestám, a to "od Marka Pola po Humboldta". Zve nás na výpravu napříč kontinenty, přičemž vyplouváme v raném středověku a zakotvíme až v 19. století. Je to velká cesta, při níž se setkáme nejen s Vaskem da Gamou, Magalhaesem či Jamesem Cookem, ale i řadou méně známých cestovatelů, dalo by se tedy očekávat, že záhy dojde snad u každého čtenáře laika k zahlcení hromadou dat, fakt a technických údajů. Opak je ale pravdou. Stejně jako slavní dobrodruzi i autor dovede udržet svůj "koráb" na vlnách čtivosti a nabízí mimo jiné neotřelý pohled na tehdejší obyvatele Evropy. Z lodních deníků, cestopisů a kronik se dozvěděl spoustu informací o jejich myšlení, plánech a snech − a, mimochodem, také o jejich vědeckých ambicích. Řekli byste třeba do britského korzára Williama Dampiera, že si při výpravě do jižního Pacifiku kreslil do notesu cizokrajné ptáky, ryby či rostliny a tyto přesné záznamy i s nasbíranými vzorky po návratu předal Královské společnosti?