Spojené státy daly světu svobodnou komunikační síť v podobě internetu, teď ale miliony Američanů protestují proti plánu tamního federálního telekomunikačního úřadu (FCC). Ten chce podle nich popřít základní principy, na nichž internet stojí.

Už koncem září by měl úřad rozhodnout, zda otevře cestu k nadvládě kabelových televizí nad americkým internetem. Do konce srpna už přitom FCC zavalilo téměř 22 milionů stížností lidí, kterým se chystaná změna nezamlouvá.

Změny odmítají i lídři internetu

Spor o budoucí podobu sítě v USA se točí kolem takzvané síťové neutrality, kterou teprve před dvěma lety oficiálně prosadila administrativa tehdejšího prezidenta Baracka Obamy a která od roku 2015 platí také v Evropské unii.

287 milionů

Američanů v současnosti využívá internet. Jde tak o 88 procent tamní populace.

22 milionů

stížností na chystanou změnu pravidel poskytování internetu v USA dorazilo na tamní federální telekomunikační úřad FCC.

28. září

je den plánovaného jednání FCC, na němž úřad určí, zda se skutečně pustí do dokončení návrhu zákona na ukončení síťové neutrality v USA.

Síťová neutralita je princip, podle něhož musí poskytovatelé internetu, mezi něž se v USA řadí hlavně kabelové televize, lidem umožnit přístup ke všem webovým stránkám stejnou rychlostí.

Úřad FCC však se svolením nynějšího prezidenta Donalda Trumpa letos v květnu rozhodl, že zahájí proces, který s neutralitou skoncuje. Tím by ovšem umožnil zrychlit přístup na stránky silných internetových firem, které si za rychlejší linky mohou připlatit. A naopak by zabránil růstu jejich slabších konkurentů, kteří by si rychlejší weby nemohli dovolit.

"Facebook kdysi nahradil MySpace, jenž předtím zase vytlačil službu Friendster. Ke konci síťové neutrality nesmí dojít. Jak by jinak mohl uspět můj chystaný projekt Nutflix, který vytlačí Netflix," dělal si legraci známý komik John Oliver ve své televizní show, v níž divákům vysvětlil, že s koncem neutrality by noví hráči na internetovém trhu neměli šanci uspět. Připomněl rovněž, že se chystaná pravidla paradoxně nezamlouvají ani americkým internetovým gigantům, jako jsou Amazon, Facebook, Google nebo právě zmiňovaný Netflix.

Ty všechny v půlce července na den záměrně zpomalily načítání svých webů v USA, aby ukázaly, jak by konec neutrality poškodil jejich menší konkurenty. Šéfy zmiňovaných firem Marka Zuckerberga nebo Jeffa Bezose si navíc k veřejnému slyšení pozvali také američtí kongresmani. Chtějí, aby jim své postoje vysvětlili.

Nová pravidla prosazují kabelovky

Ve sporu o nová internetová pravidla přitom nejde ani tak o souboj malých a velkých internetových firem, jako spíše o přetlačování všech internetových byznysů se silnými kabelovými televizemi, které rovněž poskytují internet.

Právě hlavní internetoví provideři by měli v budoucnu rozhodovat o tom, kdo na americkém internetovém trhu získá výhodnější pozici díky rychlejšímu síťovému připojení.

Vedení telekomunikačního úřadu FCC, který začal změnu na internetovém trhu už v dubnu prosazovat, se zvolením Donalda Trumpa do čela USA připadlo republikánům. Šéfem FCC se přitom stal Ajit Pai, dlouholetý lobbista největšího mobilního operátora USA, firmy Verizon. Ta rovněž provozuje síť kabelových televizí a patří k největším poskytovatelům internetu v zemi.

Pai s Trumpovým svolením ohlásil, že jsou internetoví poskytovatelé dosavadní síťovou neutralitou omezováni ve svém byznysu. A přišel proto s návrhem "zákona na obnovu svobody internetu", který má nevyhovující pravidla změnit.

"Tenhle boj, do něhož se pouštíme, vyhrajeme. Byrokratickou svěrací kazajku, která dosud svazuje americké telekomunikační firmy, rozvážeme," řekl Pai letos v dubnu krátce po svém jmenování. Jeho kritici přitom od začátku upozorňovali na Paiovo dřívější propojení s Verizonem. Podle nich by navíc plánované "osvobození internetu" mohlo vedle menších internetových firem oslabit i Netflix.

Ten se zabývá placeným vysíláním filmů a seriálů na internetu. Je tak přímou konkurencí kabelových televizí, které poskytují internet, na němž rovněž vysílají vlastní pořady. Takové společnosti by mohly po Netflixu požadovat větší peníze za rychlejší připojování lidí k jeho webu, což by mohlo zdražit ceny jeho služeb koncovým zákazníkům.

Netflix proto začal postupně couvat ze své podpory síťové neutrality a začátkem srpna překvapivě ohlásil spolupráci s dřívějším rivalem − kabelovou sítí Comcast, která začala jeho pořady vysílat.

Ostatní internetoví velikáni ale zůstávají ve svém odporu k nové podobě amerického internetu neoblomní. "FCC musí zachovat otevřenost amerického internetu. Žádný provider nesmí zrychlovat vybrané webové služby, aby tak zvýhodnil vybrané firmy," uvedl ve svém nedávném prohlášení Google.