Na začátku července se u ruského Pskova konalo vojenské cvičení, které mělo vyděsit Lotyše. Dva a půl tisíce ruských výsadkářů tam nacvičovalo, jak obsadit město, letiště a překročit řeku. I když Rusové tvrdili, že jde o protiteroristické cvičení, západní experti se shodují: takhle nějak by zřejmě vypadalo obsazení lotyšského hlavního města Rigy, ležícího na řece Daugavě a vzdáleného od Pskova necelé tři stovky kilometrů.

Na konci července Rusové cvičili v Baltském moři námořní spolupráci s třemi čínskými bojovými plavidly a rusky mluvící čínští důstojníci byli ve velitelském štábu v Kaliningradu. Vrcholem ruského výcvikového roku pak budou už tradiční manévry Západ, které se budou konat v půlce září a které v roce 2009 severoatlantické spojence dost vyděsily − simuloval se při nich útok na Pobaltí a Polsko za použití taktických jaderných zbraní.

V Pobaltí a v Polsku, kde se právě rozmístilo několik tisíc vojáků posílených praporů aliance jako důležitý prvek odstrašení případného útoku a kde se intenzita cvičení zvýšila, se sice cítí o něco lépe než ještě například loni, ale ke klidu mají daleko.

"Není úplně komfortní, když váš soused připravuje cvičení, jež simuluje útok na vás. Největší problém je nedostatek transparentnosti. Cvičit bude například mnohem více vojáků, než bude deklarováno," řekl v rozhovoru s HN před dvěma měsíci litevský ministr obrany Raimundas Karoblis v odpovědi na otázku, zda se letošního cvičení Západ neobává.

Více cvičení s více vojáky

Na rozdíl od minulých let ale necvičí jen Rusové. Analýza amerického think-tanku Atlantic Council v roce 2015 ukázala, jak NATO za Ruskem zaostává nejen v počtu cvičení, ale i v jejich rozsahu a počtu účastnících se vojáků. Po ruské agresi vůči Ukrajině a obsazení Krymu se z teoretizování o případném ruském útoku směrem na západ staly reálné obavy.

Vojenská cvičení NATO a ruské armády

Podle aktualizované analýzy Atlantic Councilu (viz obrázek) začali spojenci v Severoatlantické alianci cvičit častěji, intenzivněji a ve vyšších počtech − čímž zase vyvolali reakci ruské propagandy tvrdící, že se sama aliance připravuje k agresi na Rusko. V Rumunsku, Bulharsku a Maďarsku se například v červenci uskutečnilo cvičení Saber Guardian 2017 za účasti 25 000 spojeneckých vojáků, kteří za dohledu i ruských pozorovatelů − nebo zpravodaje HN a dalších novinářů − nacvičovali obranu před případným ruským útokem na deltu Dunaje.

"Ruská federace by především mohla udělat hodně pro to, aby rozptýlila obavy. Stačilo by, aby byla transparentní. Zaručuji vám, že během cvičení Západ 2017 nikde neuvidíte dvacet třicet novinářů, kteří jsou tady a mohou pozorovat vše, co děláme," řekl novinářům generál Ben Hodges, vrchní velitel amerických sil v Evropě.

Generál hovořil jasně. "V NATO budeme jen pokračovat v tom, co bych nazval normálním provozem. Na dobu ruského Západu 2017 už jsme měli dopředu naplánovaná cvičení ve Švédsku, v Polsku a na Ukrajině. Jediné, co nově doplníme, bude cvičení parašutistů v bulharském Balčiku," řekl Hodges.

Jenže i když se počet akcí začal opticky vyrovnávat, NATO nemá důvod být spokojeno. "I když se rozdíl zmenšil, hlavním důvodem nebyl vyšší počet akcí aliance, ale nižší frekvence velkých ruských cvičení," tvrdí autoři analýzy. "Důvodem jsou větší finanční, personální, logistické a materiální nároky na ruské vojenské operace na Ukrajině, v Sýrii a jinde."

I cvičení Západ bude zřejmě letos menší, než se původně plánovalo, ale Rusové (a Bělorusové, na jejichž území se také koná) budou udržovat Pobalťany, Poláky a jejich spojence v napětí. Rusové naopak posílili své jednotky na hranicích s Ukrajinou, kde se poslední dobou znovu oživují boje mezi Ukrajinci a separatisty z východu země.

Čekání na chybu

Roste přitom počet různých drobných incidentů mezi cvičícími jednotkami NATO a Ruska, které by se v případě lidské chyby mohly změnit v tragédii či konfrontaci. V červnu například při cvičení nad Baltským mořem ruský bitevník Su-27 letěl jen metr a půl od amerického tankovacího letounu RC-135. Američané hovořili o "nezodpovědném" manévru ruského pilota, Rusové zase o "provokaci".

A nebyl to rozhodně jediný incident svého druhu, spojenečtí letci hlídající nebe nad Pobaltím − včetně českých − létají k desítkám různých pokusů vyzkoušet obranu vzdušného prostoru NATO.

Aliance byla schopna během intenzivních cvičení v posledních letech opravdu posílit svoji spolupráci. Třeba při Saber Guardian 2017 si ale reportéři všimli, že přes veškeré oficiální ujišťování o bezvadné spolupráci Američanů a spojenců z postkomunistických zemí jsou Američané vlastně zaskočeni špatným stavem vybavení a výcviku spojeneckých armád. Nevědí, co od nich opravdu mohou očekávat. Odvolávky na bezvadnou spolupráci z misí z Afghánistánu platí jen do určité míry, protože tam z Polska, Rumunska, Česka a dalších zemí mířily především elitní jednotky.

NATO se ale zdá být lépe připraveno než v době agrese vůči Ukrajině. "Kremelská konfrontační politika vedla k růstu bojových schopností amerických sil v Evropě a ke zlepšení spojenecké spolupráce. Odpovědí Moskvy bude demonstrace vlastní převahy během cvičení Západ. Před ním je možné čekat vlnu leteckých incidentů, jejichž cílem bude vyprovokovat síly NATO k použití zbraně," uvádí Marek Świerczyński, bezpečnostní analytik polského think-tanku Polityka Insight. "To by Moskva využila propagandisticky a diplomaticky, aby mohla alianci tlačit k tomu, aby stáhla svoje vojska od ruské hranice."

Ve stejné době jako Západ se bude konat velké cvičení Aurora 17 ve Švédsku s americkými, finskými a dalšími spojeneckými vojáky. Švédové a Finové sice nejsou členy NATO, ale obě země v poslední době také byly terčem ruských provokací a švédský ostrov Gotland v Baltském moři se − jak zdůraznil generál Hodges − stal klíčovým strategickým bodem. Pro švédskou armádu to bude největší cvičení za posledních dvacet let.

Američané na podzim kvůli Západu neplánují žádné zásadní posílení svých jednotek ve spojeneckých praporech a především v Polsku. Na druhou stranu, americké stíhačky přebírají od září leteckou hlídkovou službu nad Pobaltím v rámci rotace spojenců. A švédského cvičení se zúčastní i baterie protiraketových systémů Patriot.

Nad severem Evropy tak může být na podzim poměrně rušno a horko. Ale Rusko − zdá se − jinému jazyku než ukázce síly nerozumí.