Portugalsko bojuje s rozsáhlými lesními požáry. Ty nejvíce zasáhly horskou oblast u města Pedrogao Grande, které leží asi 55 kilometrů na jih od Coimbry. Vláda do oblasti povolala i armádu. S rychle se šířícími plameny bojuje na 1600 hasičů.

Požáry si zatím vyžádaly nejméně 62 obětí. Asi 30 z nich zemřelo za dosud nevyjasněných okolností ve svých autech. "Je těžké říct, zda zemřeli, když prchali před plameny, nebo je rychle se šířící požár náhodou překvapil na silnici," řekl portugalský státní tajemník pro vnitřní záležitosti Jorge Gomes. Silnice, po níž jeli, se však pro ně kvůli popadaným ohořelým stromům a rychle se šířícímu požáru stala pastí.

Portugalský premiér António Costa označil víkendové lesní požáry, které si vedle obětí na životech vyžádaly také desítky zraněných, za "největší tragédii za poslední léta". Premiér varoval, že se hasiči zatím nedostali do některých odříznutých oblastí, a proto je možné, že celková bilance obětí bude ještě vyšší. Vysoké budou také materiální škody, protože požár poničil i farmy a nadále ohrožuje několik vesnic.

Prozatím není ani jasné, co oheň způsobilo. Portugalští hasiči se domnívají, že příčinou může být blesk, který zasáhl suchý strom. Plameny se pak začaly rychle šířit nejen kvůli velmi suchému počasí, ale i silným větrům, jež v této horské oblasti panují. "Požár jsme viděli, ale mysleli jsme si, že je velmi daleko. Nikdy bychom si nepomysleli, že se dostane až k nám," uvedla pro agenturu AP Isabel Brandaová, která v oblasti žije.

"V našem regionu už lesy hořely. Nepamatuji však tragédii takových rozměrů," upozornil Valdemar Alves, starosta nejpostiženějšího Pedrogaa Grande.

Hasiči navíc ještě během včerejšího dne neměli oheň pod kontrolou. "Kouřový mrak je velmi nízko, což ztěžuje práci letadlům hasičů a helikoptérám. Děláme všechno možné i nemožné, abychom oheň zastavili," uvedl Gomes.

Na pomoc Portugalsku přispěchaly sousední Španělsko i Francie. Obě země vyslaly do Portugalska letadla určená k hašení požárů.

Pyrenejský poloostrov se už několik dnů potýká s vlnou veder, která doprovází počasí bez srážek. Teploty přes den překračují 40 stupňů. Například španělský list El Confidencial upozorňuje, že teploty o půlnoci mohou ve Španělsku dosahovat až 26 stupňů. Dnes by měly teploty začít klesat, ale pouze mírně. Pak se podle předpovědi vlna veder zřejmě opět na několik dnů vrátí, varuje El País.

Hoří také v Chorvatsku. Požár spálil na 250 hektarů u města Podgora, asi 10 kilometrů na jih od Makarské. Tamní hasiči varovali, že plameny mohou dokonce zasáhnout přírodní park Biokovo. Do oblasti se podle deníku Slobodna Dalmacija sjeli požárníci z celé Dalmácie.