Do Prahy minulý týden zavítal náměstek amerického ministerstva vojenského námořnictva Francis Morley. Snažil se lobbovat za americké vrtulníky Bell, které se účastní obří armádní zakázky, největší od pronájmu gripenů. Za pořízení a údržbu dvanácti vrtulníků Američané chtějí více než dvanáct miliard korun. Jisté to ale nemají, protože alternativa v podobě italského stroje Agusta je o polovinu levnější.

"Nejde nám o prodej vrtulníků, ale o hlubší spolupráci v oblasti bezpečnosti, která se v současnosti ve světě nezlepšuje," řekl na setkání s českými novináři admirál Morley. Zdůraznil, že Česko a USA jsou spojenci, a pokud budou používat stejné stroje, budou moci více spolupracovat při nákupu vybavení, na trénincích i školení a provádět společná cvičení. "Obě země to může více sblížit," zdůrazňoval Morley výhody spolupráce s Američany.

Před třemi lety Česko oslovilo pět spojeneckých zemí, které vyrábí vojenské vrtulníky. Do závěrečné fáze výběru se dostaly dvě: Itálie a USA. Podle deníku Právo je favoritem druhá země, neboť její stroje mají zbraňové systémy, které české armádě více vyhovují.

Armádní vrtulníky

◼ Už tři roky hledá ministerstvo obrany dodavatele strojů, které nahradí dosluhující sovětskou výbavu. Jednání vedlo s vládami USA, Itálie, Německa, Francie, Jižní Koreje, tedy se zeměmi spojenců. Do finále nakonec postoupila Itálie s výrobcem vrtulníku AgustaWestland a Spojené státy s helikoptérou Bell.

◼ Konečné nabídky mají dorazit do října, tedy v době parlamentních voleb. Vyhodnocení tak může převzít až nová vláda, která musí nákup schválit.

"Vládám USA a Itálie jsme zaslali žádost o vypracování nabídky. Ty očekáváme do konce října," popisuje mluvčí ministerstva obrany Petr Medek. Konečné rozhodnutí tak bude nejspíš až na nové vládě, která vzejde z podzimních voleb.

Ve finále se potkaly obtížně porovnatelné stroje. Američané nabízí přes své námořnictvo vrtulníky Bell UH-1Y Venom od Bell Helicopters, Italové zase helikoptéru AgustaWestland AW139 od společnosti Leonardo. Americký stroj je dvakrát větší a také dvakrát dražší. Každý se tedy hodí k trochu odlišnému účelu.

Vlády oslovených států navrhly Česku stroje, které podle nich nejlépe zapadají do požadavků české armády. Němci či Italové nabídli menší a levnější vrtulníky s možností využití například v záchranných akcích, snažili se také přiblížit původně nižšímu rozpočtu. Američané zase doporučují podstatně dražší helikoptéry určené pro ostré mise. Tedy takové, které spíše nahradí dosluhující sovětské stroje MIL Mi-24V a Mi-35. Ministerstvo obrany nemá stále jasno v tom, jaký typ vrtulníku by byl pro armádu nejvhodnější. Někteří poslanci právě kvůli odlišným specifikacím obou strojů navrhují začít s výběrem vrtulníků znovu a transparentněji.

Roli při výběru hraje i armádní harmonogram nákupu. Ten počítá s přebíráním prvních vrtulníků již v roce 2020. Všech dvanáct kusů by mělo být provozuschopných do roku 2022. Pro výrobce to je šibeniční termín. Výhodu v tomto ohledu mají Spojené státy, které by Česku v podstatě jen přenechaly část strojů svého námořnictva.