Efekt červené královny je teorie závislá na evoluční biologii. V podstatě tvrdí, že k adaptaci různých živočišných druhů dochází i ve stacionárním prostředí. V tomto smyslu se jedná o interakci daných živočichů v prostředí, kde jsou externí podmínky pro život v podstatě neměnné. Pokud dojde ke změně jednoho druhu, má to vliv na ostatní druhy. Změna se děje z důvodu předávání genů těch, kteří se adaptovali. Ostatní druhy jsou ke změně nuceny už jen proto, aby se nestaly kořistí či aby byly stále schopny ulovit kořist.

Vezměme například medojeda kapského, který se mimo jiné živí hady. Pokud je uštknut, dokáže hadí jed metabolizovat. Tato schopnost se vyvíjela dlouhá tisíciletí. Medojed je rychlý a silný, existují však konkurenční druhy, které jsou rychlejší, medojedovi mohou ukrást jeho kořist. Pokud by tuto schopnost ztratily, mohly by vymřít.