Do premiérského křesla ve středu v Irsku usedne osmatřicetiletý Leo Varadkar, který se na začátku června stal lídrem středopravicové vládní stranu Fine Gael. Ve funkci vystřídá odcházejícího Endu Kennyho, který vedl Irsko od roku 2011.

Varadkar, potomek imigranta z indické Bombaje, je homosexuál. Ještě nedávno by se mohlo zdát, že v katolickém konzervativním Irsku, kde byla homosexualita trestným činem až do roku 1993, nemá šanci. Jeho kariérní vzestup však ukazuje na měnící se společenské klima v zemi.

Rodáka z Dublinu a vystudovaného lékaře mnohá média přirovnávají ke kanadskému premiérovi Justinu Trudeauovi nebo také k novému prezidentovi Francie Emmanuelu Macronovi. Oba Evropany spojuje hned několik věcí − jsou mladí, otevřeně prounijní a vzbuzují velké naděje.

"Varadkar představuje zemi, která je v přerodu. Jedna generace odchází a mladší se dostává k moci," uvedl pro server Politico komentátor Michael O'Regan z listu The Irish Times.

Překotné změny

V lednu 2015, pár měsíců před tím, než se v Irsku konalo referendum o homosexuálních sňatcích, tehdejší ministr zdravotnictví Varadkar překvapil Iry svým prohlášením.

"Jsem gay. Není to tajemství, ale zase to není něco, co by každý musel nutně vědět," řekl tehdy. Později se stal jednou z nejvýraznějších tváří kampaně na schválení homosexuálních sňatků. Ty Irsko jako první země na světě schválilo v referendu v květnu 2015.

Irsko v posledních letech prošlo výraznými změnami. Těm předcházelo období přílivu zahraničních investic a silného ekonomického růstu, kdy si Irsko vydobylo přezdívku "keltský tygr". Ostrov však v roce 2008 silně zasáhla finanční a hospodářská krize. V roce 2011 Dublin požádal o finanční záchranu EU a Mezinárodní měnový fond. Po několika letech přísných reforem a škrtů aktuálně ekonomika opět prožívá oživení. A z Irska, z něhož kdysi odcházely tisíce lidí do zahraničí za prací, je nyní spíše země, kam míří přistěhovalci, především z východní Evropy, Afriky i Číny. Na rozdíl od některých států západní Evropy však v Irsku populistické, protiimigrační strany nezabodovaly.

Zajímá nás program

Irská média se shodují, že Iry osobní život budoucího premiéra příliš nezajímá. Rozhodující jsou jeho plány do budoucna. Irsko přitom čeká nelehké období. Tamní politici včetně Varadkara se obávají, jak na ekonomiku dopadne brexit. Irská a britská ekonomika jsou provázané, na britských ostrovech pracují desítky tisíc Irů a právě Británie je největším obchodním partnerem Irska. Varadkar už otevřeně kritizoval britskou premiérku Theresu Mayovou, jež prosazuje tvrdý brexit, tedy odchod Británie nejen z EU, ale i z vnitřního unijního trhu a celní unie.

Irského premiéra čekají také další ožehavé úkoly. Například platný zákaz potratů, jenž nadále rozděluje společnost. Varadkar chce zákaz zmírnit a umožnit potraty v případě, že je plod vážně poškozen.