Ceny ropy spadly mezi roky 2014 a 2015 z historických maxim nad 100 dolary za barel až pod 40 USD. Hlavní příčinou propadu byl rozmach těžby z břidlicových ložisek ropy v USA a Kanadě. Země sdružené v kartelu OPEC, jež jsou výrazně závislé na příjmech z exportu ropy, proto loni v prosinci přistoupily po skoro deseti letech k dohodě o omezení těžby. K závazku snížit produkci o 1,4 milionu barelů denně se připojilo i Rusko.

Cena ropy na to zareagovala rychlým růstem zpět nad 50 dolarů. Začátkem května však opět klesala ke 45 dolarům, tedy blízko úrovně před omezením těžby. Nové technologie zjevně umožňují ziskovou těžbu z břidlic i při cenách kolem 50 dolarů za barel. Blížící se konec dohody mohl navíc psychologicky přispět k tlaku na pokles ceny.

Zřejmě proto začátkem tohoto týdne přispěchaly Saúdská Arábie a Rusko s prohlášením o prodloužení dohody až do března 2018. Přestože prodloužení musí na svém zasedání 25. května schválit OPEC, cena ropy hned zareagovala a otočila vzhůru k hranici 50 dolarů. Omezování těžby se tedy zdá být relativně účinným nástrojem podpory růstu ceny ropy, nicméně spíše s krátkodobým účinkem. Impulzy k dlouhodobějšímu růstu ceny budou muset přijít ze strany silnější poptávky a rostoucí spotřeby, která sníží stávající vysoké zásoby ropy.