Vítěz nizozemských voleb a dosavadní premiér Mark Rutte uhodil hřebíček do prostředku hlavičky, když v první reakci na relativně překvapivou prohru euroskeptika a islamobijce Geerta Wilderse pravil, že se podařilo zastavit "špatný druh populismu". Evropská unie se zdá od loňského referenda o odchodu Velké Británie potácet na vlnách populismu, který může v extrémním případě způsobit rozpad EU. Nizozemské volby byly důležitým signálem, zda jde o všeobecný trend, nebo zda se tradiční strany dokážou nějak bránit.

Rutte ukázal, že obrana existuje − a jmenuje se populismus. Hodně tlustá akademická studie by se dala napsat na téma "dobrý" a "špatný" populismus, protože ten je v různé formě v politice nutně přítomen a žádný politik jakéhokoliv ideologického zabarvení se bez něj neobejde. Rutte v kampani převzal tvrdší rétoriku svého hlavního soupeře, ale když se ve dnech před volbami vyhrotil spor s Tureckem o to, zda turečtí politici mohou agitovat v Nizozemsku před referendem o postavení tureckého prezidenta, byli on i jeho vláda neústupní, ale nikoliv hysteričtí a emocionálně vypjatí.