Mluvit o zázraku je přehnané, ale obrození společnosti AMD je příjemným překvapením. Firma skoro deset let skomírala a nebyla schopná konkurovat Intelu v oblasti počítačových procesorů. Stejně tak většinu z této doby zaostávala i za Nvidií v oblasti grafických čipů. Poslední půlrok ale AMD překvapuje.

Nové generace grafických karet a zejména aktuální zahájení prodeje nových výkonných procesorů udělalo radost zájemcům o výkonné počítače i akcionářům firmy. Akcie AMD mají v meziročním srovnání šestinásobnou hodnotu. Pomohl nový management, sázka na dodávky čipů pro herní konzole, přestože nejde o příliš výdělečnou oblast, a hlavně čtyřleté soustředění na vývoj nové architektury procesorů a grafických karet.

Osm jader pro masy

Nejvýraznější změnou, kterou AMD přináší u procesorů pro osobní počítače, je velký počet jader, která fungují jako samostatné procesory a umožňují rychlejší souběžné zpracování úloh. Intel vícejádrové procesory nabízí také, ale nikdy neprodával osmijádrový čip za cenu nižší než 1000 eur. AMD Ryzen 7 1800X, nejvýkonnější procesor od AMD, se ale prodává za polovinu této částky, v Česku za 15 tisíc korun. A i nejlevnější a nejvýhodnější procesor Ryzen z pohledu ceny a výkonu má osm procesorových jader s cenou nižší než 10 tisíc korun, a to i s přibaleným chladičem.

64 jader

AMD vedle procesorů Ryzen pro osobní počítače chystá také serverové verze, které budou mít až 64 procesorových jader. Intel ve stejné kategorii nabízí maximum 44 jader.

Jádra a čísla jsou možná hůře uchopitelné parametry, stejně jako porovnávání výkonu s ohledem na takt jednotlivých jader. Co je ale zásadní, je reálný výkon. Více jader znamená obrovské zrychlení práce počítače v náročných úlohách, jako je zpracování videa, grafiky nebo fotografií ve vysokém rozlišení. Stejně tak je přínos většího počtu jader znát při matematických či fyzikálních výpočtech nebo při náročném multitaskingu, tedy souběhu většího počtu aplikací.

AMD v této disciplíně získalo nad Intelem náskok v poměru ceny a výkonu. Největší rozdíl se ale týká pouze nejdražšího procesoru od AMD a jediného "spotřebitelského" osmijádrového procesoru od Intelu. Cenové rozdíly mezi AMD a Intelem u slabých procesorů nejsou tak velké. Vyšší výkon spojený s větším počtem jader je ale výhoda na straně AMD. Projeví se hlavně u pracovních stanic, které to využijí.

V mnoha případech ale osmijádrový procesor zatím zůstane nevyužitý. Tento problém dobře znají uživatelé mobilních telefonů. I u nich došlo k přesunu z jednorázových čipů na dvoujádrové, čtyřjádrové… nyní se na trh chystají první desetijádrové čipy. Potíž je v tom, že většina stávajících aplikací nedokáže výkon takových procesorů plně využít, protože s takovými parametry vývojáři nepočítali.

AMD Ryzen je v tomto ohledu sázkou do budoucnosti − s plynoucím časem totiž bude jejich potenciál využívat více aplikací a rozdíl mezi osmijádrovými čipy od AMD a čtyřjádry od Intelu poroste. Na budoucí optimalizaci budou spoléhat také hráči, kteří přemýšlí o novém počítači. V herních aplikacích totiž zatím vychází jako výkonnější čtyřjádrové procesory od Intelu s podobnou cenou, jakou mají čipy od AMD. Desítky provedených testů ukazují, že právě ve hrách zůstává Ryzen za očekáváními, která byla příliš vysoká. Intelu nahrává také to, že většina hráčů používá nižší FullHD rozlišení, v UltraHD režimu se výkon Ryzenu vyrovnává procesorům od Intelu i ve hrách. Jako nejlepší pro domácí uživatele pak z testů vychází Ryzen 7 1700, který lze s trochou znalostí a kvalitní základní deskou výrazně přetaktovat a zvýšit jeho výkon.

Někteří vývojáři her už také oznámili přípravu aktualizací, které vybraným herním titulům umožní využít plného výkonu procesorů Ryzen k plynulejšímu běhu her. Na vylepšení softwarové podpory pracuje AMD také s Microsoftem přímo pro Windows. Hráči zároveň ocení více procesorových jader ve chvíli, kdy svůj průchod hrou nahrávají nebo přímo vysílají do služeb, jako je YouTube, Twitch nebo Beam. Díky volným procesorovým jádrům vysílání neovlivní běh hry jako na čtyřjádrových čipech.

Samotné AMD to nezvládne

Už první týden zahájení prodejů ukázal, že díky výsledkům testů AMD dokáže oslovit nejen odborníky, ale i běžné zákazníky. Podle žebříčků prodejnosti jsou tři ze šesti neprodávanějších procesorů pro PC Ryzeny od AMD. Nejlépe se daří zatím nejlevnějšímu dostupnému modelu s označením Ryzen 7 1700. Úspěch u počítačových nadšenců je ale jen začátek. Úspěch u lidí, kteří si své počítače staví sami, je sice hezký, ale k trvalému narovnání stavu na trhu se AMD potřebuje dostat do počítačů výrobců, kteří na masový trh chrlí tisíce již hotových strojů. Největším, kterého AMD pro své procesory získalo, je zatím německý Medion, který patří pod Lenovo. V Česku už nabízí počítače s Ryzenem například internetový obchod CZC.cz.

Firma jedná s dalšími výrobci, ale ti údajně čekají na další vlnu nových procesorů s ještě nižšími cenami. Zatím prodávané Ryzeny 7 tvoří nejvýkonnější skupinu pro náročné uživatele a nadšence. AMD plánuje v druhém čtvrtletí začít prodávat procesory určené pro masový trh s označeními Ryzen 5 a Ryzen 3, které budou i pro výrobce PC zajímavější. I ty by si měly udržet zajímavý poměr ceny a výkonu, a to nejen ve hrách, ale hlavně v kancelářských a multimediálních aplikacích. Ryzen 5 například bude mít pět procesorových jader proti čtyřem u konkurenčních čipů řady Intel Core i5.

Zároveň, jak naznačuje Ryzen 7 1700, mají nové procesory od AMD nabídnout také energeticky úsporný běh. Kromě nich výrobce chystá také druhou řadu čipů, které kromě samotného procesoru nabídnou integrovanou grafickou kartu. To je zásadní pro masovou výrobu kancelářských počítačů, jež se prodávají bez samostatných grafických adaptérů, které by zbytečně zvyšovaly cenu.

První pozitivní efekty nových procesorů AMD už se projevují. Intel začal mírně snižovat ceny některých procesorů. Skutečný vliv nových čipů ale ukážou až hospodářské výsledky firmy na konci letošního roku. To už bude mít na trhu kompletní řadu produktů, dostatečnou nabídku základních desek pro své procesory a pravděpodobně také novou generaci grafických čipů s označením Vega.