Když do největšího internetového vyhledávače vyťukáte NASA, jeho našeptávač jako jednu z prvních možností nabídne budget, tedy rozpočet. Vyhledávač se samozřejmě přizpůsobuje preferencím konkrétního uživatele, ale i tak jeho nabídka svědčí o tom, že suma, kterou americká vesmírná agentura ročně utrácí, lidi zajímá téměř stejně jako úžasné objevy a mise, které se díky miliardám z federálního rozpočtu uskuteční.

Přitom balík peněz určený pro NASA není nijak závratný. Letos by měla dostat necelých 19 miliard dolarů, vlastně stejně jako v roce 2010. Se započtením inflace tedy citelně méně. Jde ani ne o procento amerického HDP, přičemž žádný z výhledů nepočítá s tím, že by "na vesmír" stát dával peněz víc. V druhé polovině šedesátých let, kdy vrcholily vesmírné závody a Američané měli Měsíc na dosah, směřovalo do raket a výzkumu celých 5,5 procenta HDP.