Do roku 2117 založíme na Marsu první lidskou kolonii, oznámil tento týden šejch Muhammad ibn Rašíd al-Maktúm, premiér Spojených arabských emirátů (UAE) a vládce Dubaje.

Mars 2117 Project, který byl v úterý poprvé představen veřejnosti i zástupcům západních technologických společností, je samozřejmě především reklamou Emirátů. Ukazuje ale, jak velké ambice má tato bohatá země žijící z těžby ropy. Al-Maktúm zdůraznil, že UAE jsou mezi devíti zeměmi, které vydávají nejvíce prostředků na výzkum kosmu.

Emirát Abú Dhabi, součást UAE, navíc vlastní podíl v americké firmě Virgin Galactic, která nabízí turistické lety do vesmíru.

Země investovala do vytvoření a provozu své vesmírné agentury od jejího vzniku před necelými třemi lety více než 5,4 miliardy dolarů, uvedl britský list The Independent. Emiráty vyslaly do vesmíru už v roce 2009 svoji první telekomunikační družici a ve středu také první miniaturní satelit. Zatím na cizích nosičích. Například miniaturní družici vynesla indická raketa.

Na vývoji satelitů spolupracovaly UAE se západní Evropou a USA, ale mají vlastní středisko řízení letů, ze kterého družice kontrolují. A příští rok má být ve vesmíru první satelit navržený a vyrobený výhradně v Emirátech. V roce 2020 má Mars obletět jejich nepilotovaná družice, což tamní politici označují za "arabskou verzi amerického přistání na Měsíci". Zatím není jasné, zda země vyvine i vlastní nosnou raketu. Pro let družice k Marsu si objednala raketu od japonské firmy Mitsubishi a podepsala i dohodu o spolupráci s americkou NASA.