To si člověk maluje a potom s překvapením zjistí, že mu došly pastelky − tak nějak se musí cítit Francois Fillon, nad kterým se až do středy minulého týdne vznášel nimbus favorita letošních prezidentských voleb. Od jeho podzimní výhry v primárkách tradiční pravice s finálovou podporou dvou třetin hlasů se zdálo, že "raketa Fillon" míří pouze vzhůru. Veřejnost přitahovala jeho neposkvrněná pověst, spořádaný rodinný život a po pěti letech vlády levice, která nedokázala výrazně stlačit nezaměstnanost, se zdál přijatelný program ekonomických reforem thatcherovského střihu. Odtud čerstvý slogan "Francois rozumí Francouzům".

Jenže týdeník Canard Enchainé, který si vysloužil reputaci karikaturami i zasvěcenými informacemi z politického zákulisí, minulou středu odpálil bombu, která dosavadní kulisy rozmetala. Ukazuje se, že Fillon měl po léta manželku zaregistrovanou jako svou poslaneckou asistentku, což nabourává jeho pověst pana Čistého. Protože i kdyby nebyl porušen zákon − ten francouzský zaměstnávání rodinných příslušníků nezakazuje −, zůstane tu trapný dojem, že ten, kdo sliboval sloužit republice, si republikou posloužil. Trámový hřeb do Fillonových ambic pak Canard Enchainé zatloukl odhalením, že kandidát pravice zařídil desetitisícové apanáže ze státní kasy i svým dvěma dětem. Jednoduše z nich v době, kdy byl senátorem, udělal asistenty.