Pokud by dnes žil František Palacký a zaměřil své bádání na ekonomiku, mohl by s klidem napsat, že debata o dohánění Západu a Německa zvláště se "vine jako červená nit" moderními českými dějinami.

Srovnávání se západním sousedem má někdy až rysy obsese. V módě bylo hned po sametovém převratu, vycházely z něj sliby pravice i levice a ozývá se i dnes.

Popularitu získaly dva extrémy. Ten první hlásá, či spíše hlásal: Německo (či Rakousko… prostě Západ) doženeme během pár let. Druhá, poněkud sebemrskačská varianta, zase tvrdí, že k vyrovnání ekonomické úrovně nedojde nikdy.