Velká část dospělé populace se s marketingem v té či oné podobě setkala, málokdo je ale schopen vysvětlit, o co vlastně v marketingu jde. Někdo si myslí, že se jedná o reklamu, jiný jej chápe jako prodej a další si ze školy nebo firemního školení vybavuje, že marketing souvisí se "čtyřmi P". Od marketingových profesionálů, kteří mají "marketing" na své vizitce, se velmi často nedozvíte o moc více.

Marketing je pro firmy naprosto klíčový. Aby se mohl stát oporou úspěšného podnikání, musí management firmy chápat, co představuje a jaké jsou jeho pozitivní přínosy. Chápání skutečné podstaty marketingu je v ekonomické praxi u nás i ve světě problematické a mnohdy vyloženě nesprávné. Až příliš často bývá marketing ztotožňován mylně pouze s marketingovou komunikací. Jsou ale i výjimky.