Pokud se vás zeptám, zda je moje tužka funkční, či ne, optáte se jistě obratem, zda dotyčná tužka dobře píše, nebo ne. Odpovím, že píše dobře. Tím se tedy rychle dostaneme k závěru, že tužka funkční je. U tužky je řešení snadné, neboť všichni víme, že smyslem tužky je psát. Potud dobré. Složitější to bude, pokud se vás zeptám, zda funguje ekonomika.

Právě proto, že nemáme úplně jasno v tom, co je smyslem ekonomiky, bude se nám na tuto otázku odpovídat mnohem složitěji. Je jejím smyslem postarat se o naše materiální potřeby tak, abychom na ně nemuseli nepřetržitě myslet? Je jejím smyslem neustálé bohatnutí vyšší třídy? Je jejím smyslem a cílem utvořit spravedlivou společnost? Nebo je smyslem ekonomiky to, aby se co možná nejvíce lidí mělo co nejlépe?