Olympiádu lze dnes již sotva spojovat výhradně s ideály olympionismu zdviženými koncem 19. století Francouzem de Coubertinem. Měly vycházet z univerzální všelidské filozofie bez ohledu na různá náboženství. Byly založeny na ideálu duchovní a morální vyváženosti, snaze po sebezdokonalování a fair play. Sportovní setkání měla rovněž symbolizovat světovou solidaritu a mír.

Po více než sto letech myšlenka sportem spojených národů pod pěti kruhy nadále funguje. Z olympijských her se stal nejen sportovní svátek celé planety, ale rovněž mediálně lákavá megashow spojená s podnikatelskými zájmy. Olympiády se profesionalizovaly − dnes již nejsou sportovci vylučováni na základě podezření z profesionalismu, ale kvůli podezření z dopingu.