Série útoků v západní Evropě v posledních týdnech přitáhla pozornost k fenoménu takzvaných osamělých vlků, tedy politicky motivovaných jedinců, kteří útočí sami a bez jasného spojení s nějakou organizací. Pozornost o to větší, že podle odborníků mají mnoho společného s "normálními" masovými vrahy.

Osamělým vlkem byl zřejmě atentátník z francouzské Nice, který zabil přes 80 lidí nákladním automobilem, mladý Afghánec, který pobodal několik osob ve vlaku u německého Würzburgu, i syrský neúspěšný žadatel o azyl, který se v neděli vyhodil do povětří v bavorském Ansbachu a před činem se na videu přihlásil k ideologii radikálních islamistů.