Přestože se rodí více chlapců než holčiček, ve starším věku převládají ženy. Je to způsobeno takzvanou mužskou nadúmrtností neboli faktem, že muži mají ve všech věkových skupinách vyšší úmrtnost než ženy. Ještě v roce 1920 byla v České republice střední délka života při narození pro muže 47,1 roku a pro ženu 49,6 roku, rozdíl tedy byl 2,5 roku. Postupně však narůstal. Na začátku 60. let činil již 5,5 roku a na počátku 90. let dosáhl téměř osmi let.

Ani v současné době se tento trend příliš nemění. V roce 2014 byla střední délka života při narození pro muže 75,8 roku, pro ženy 81,7 roku. Rozdíl tedy stále činí téměř šest let v neprospěch mužů. Ptáme se, jak je možné, že v době, kdy docházelo ke zlepšování úmrtnostních poměrů a prodlužování délky života, se rozdíl ve střední délce života žen a mužů prohloubil více než na dvojnásobek? Přitom kdyby neexistovaly rušivé vlivy, které zkracují život mužů, měl by být rozdíl mezi střední délkou života muže a ženy při narození pouze jeden rok v neprospěch mužů.