Při zpětném pohledu byla doba od konce sedmdesátých do počátku devadesátých let minulého století zlatým věkem demokracie. V období, které Samuel Huntigton nazval třetí vlnou demokratizace a jehož počátek spojil s karafiátovou revolucí v Portugalsku v roce 1974, na tři desítky zemí vyměnilo autoritářský režim za demokratické zřízení. Tato vlna, která zasáhla celý svět od Chile po Jižní Koreu, prošla i Československem a zbytkem sovětského bloku.