Baseball? Jasně. Basketbal? Jo. Hokej? Cože? Tak by reagovala většina sportovních fanoušků v Americe na otázku, jaké sporty sledují. Hokejová soutěž v popularitě zaostává, vedení NHL ale doufá, že to dokáže změnit nová spolupráce s televizním kanálem NBC. První dopady nové smlouvy jsou vidět už teď.

Spolupráce hokejové ligy a NBC Universal od letoška poprvé umožňuje vysílat všechny zápasy play-off v celostátním pokrytí od New Yorku až po Los Angeles. Dosud mohli hokejoví fandové sledovat svůj oblíbený klub pouze v rámci omezené nabídky kanálu Versus, který nepokrýval celou zemi. NBC pokrývá o 50 milionů domácností více. "Konečně mohou fanoušci odkudkoliv v Americe sledovat svůj tým a chovat se jako praví fanoušci," prohlašoval vrchní komisař soutěže Gary Bettman před startem play-off. První zápasy čtvrtfinále skončily včera.